V roce 1897 založil vynikající závodní cyklista George M. Hendee společnost na výrobu jízdních kol s názvem Hendee Manufacturing Company. Společně se spoluzakladatelem a šéfkonstruktérem Oscarem Herdstormem pak v roce 1901 otevřeli první továrnu v centru Springfieldu ve Spojených státech amerických.

Co svedlo oba průkopníky dohromady? V roce 1901 Hendee najal Oscara Hedstroma, aby sestrojil kolo s benzinovým pohonem, které mělo sloužit jako vedoucí vozidlo při cyklistických závodech. Stroj, který tato dvojice začala vyrábět, se ukázal jako výkonný a spolehlivý, a dal tak základ nové značce.

Následovalo půl století nebývalého růstu motocyklové produkce, během kterého značka stála v popředí při formování americké motocyklové kultury. V roce 1923 společnost změnila název z Hendee Manufacturing Company na Indian Motocycle Company – přičemž slovo "motocycle" bez písmene "r" bylo poprvé použito ve spojení s názvem Indian. O necelé dvě dekády později skupina jezdců zvaná Jackpine Gypsies ze Sturgisu v Jižní Dakotě zorganizovala závod Black Hills Classic, ze kterého se později stala největší motocyklová rally na světě.

Společnost přežila velkou hospodářskou krizi a významně se podílela na průběhu první a druhé světové války dodávkami nezbytných vozidel americkým a francouzským pozemním silám.

Autentické ikonické motocykly si můžete prohlédnout ve fotogalerii. Snímky vznikly v obchodním centrum Grand v Pardubicích, kde je v současné době k vidění výstava ke 120. letům značky.

PETR LIŠKA