Klub podepsal čtyřletou smlouvu s kapitánem bosenské reprezentace do jedenadvaceti let Matejašem Pejičem, který už naskočil do jednoho zápasu i za seniorské áčko. A v přípravě zatím předvádí solidní výkony. „Pro mě se nic nemění. Tvrdě makám, v tréninku i v zápasech se snažím odvést maximum a poctivě plnit požadavky trenéra. Konkurence může pomoct, pořád se však soustředím jen na sebe,“ zůstává v klidu sedmadvacetile­tý bek.

Brňané mají za sebou více než dva týdny letního drilu a Čoupek přiznává, že na týdenním soustředění v Písku si sáhli na dno svých sil. „Tam jsme šli opravdu na krev, únava byla veliká, postupně už naštěstí odplouvá. Trénovali jsme třífázově, což je fakt dřina. Na hřišti jsme byli ráno a odpoledne, večer následovala posilovna. Teď už jsme o jeden trénink ubrali, zkoušíme více s balonem. Kombinace, postavení obrany, posouvání v bloku, presink,“ nechal nahlédnout pod pokličku přípravy.

Při dlouhodobém zranění Trousila, který nejspíš nestihne začátek sezony, a odchodech Živného, Švejnohy a Kuncla zůstává Čoupek spolu se stoperem Dvorníkem posledními vyzkoušenými obránci v brněnském týmu. „Truska (Trousil) chybí jak na hřišti, tak v kabině, je to osobnost. Když se dívám kolem sebe, vidím spoustu dorostenců a je jasné, že hecování a dirigování musí vzít na sebe ti starší jako Polon (Polách) nebo Dvorňas (Dvorník). Cítím, že zodpovědnost leží i na mně,“ souhlasí fotbalista, který se do Brna vrátil v létě z Baníku Ostrava.

K Eltonu Lirovi přibyli navíc dva brazilští krajánci – Léo a Dalmo, k nim Bosňan Pejič. Komunikace na hřišti podle obráncových ovšem nevázne. „Vyhovíme si, jednoduché pokyny chápou, na hřišti si vystačíme se čtyřmi českými slůvky, kterým už rozumí. Parta jsme i v kabině, přijali jsme je, jak se patří, navzájem se respektujeme,“ uklidňuje pochybovače.

Na turnaji v Čelákovicích obsadilo 1. FC Brno stříbrnou pozici, ale ve finále dostalo výprask 1:5 od Slavie. Čoupek nastoupil v semifinále s Libercem, v němž slavil postup po penaltovém rozstřelu. „Šli jsme do turnaje s těžkýma nohama a trenér to věděl. S Libercem jsme podali dobrý výkon, bylo znát, že jsme nastoupili ve zkušenější sestavě než se Slavií. Trenér chtěl, abychom to vzali kondičně, aby si všichni zaběhali, a to oba zápasy splnily. I když je výsledek finále blbý,“ poznamenal brněnský odchovanec.

Ve středu se svěřenci Miroslava Beránka představí na turnaji O pohár starosty města Nová Včelnice. Nejprve narazí od 15.15 na 1. FK Příbram a poté podle výsledku na jednoho z dvojice Slavia – České Budějovice buď ve finále (18.20), nebo v duelu o třetí místo (17.10). „Nastoupí opět dvě rozdílné jedenáctky jako v Čelákovicích, ale sestavy se jinak promíchají. Už by to chtělo nějaký dobrý výsledek,“ dodal Petr Čoupek.