Třiašedesátiletý trenér už může zařadit zpět do hry absentující klíčové hráče. Obránci Zbrojovky pracovali dobře už při ligových výhrách proti favoritovi z Plzně a triumfu 3:1 proti Liberci minulou neděli. Nyní defenzivu posílí ještě tři stabilní členové.

Po karetním trestu se do střetnutí může zapojit Pavel Košťál, uzdravil se Miroslav Keresteš a nemoc překonal Jan Malík, který nastoupil proti Plzni na kraji obrany. „Oproti poslednímu utkání s Plzní máme v kádru hodně změn. Někteří kluci se uzdravili a dáme taky příležitost těm, co v lize tolik nenastupovali. Uvidíme, jestli defenziva zopakuje výkony z posledních dvou zápasů," zajímá Kotala, který může počítat i se záložníkem Lukášem Zoubelem.

Kapitán Pavel Zavadil si už v neděli proti Liberci zkusil čtyřicet minut zápasového zatížení. Ocitl se v několika protiútocích, po jednom z nich i skóroval. „Několik dní po sobě jsem naplno trénoval. Nabral jsem sílu," hlásí Zavadil, který nastoupí v základní sestavě.

Plzeň se musí vypořádat s nezvyklou situací. Na její lavičce bude chybět hlavní trenér Karel Krejčí. Šestačtyřicetiletý kouč totiž zastává i pozici asistenta u fotbalové reprezentace, která má v programu přátelská utkání proti Srbsku a Polsku.

Krejčího zastoupí asistent Zdeněk Bečka a nemůže počítat ani s českým reprezentantem Václavem Procházkou a Slováky Matúšem Kozáčikem, Patrikem Hrošovským a Michalem Ďurišem. „Šanci dostanou jiní. Máme dobrý kádr a hráči, kteří nastoupí, se předvedou v nejlepším světle," tvrdí Bečka.

Na absenci plzeňských fotbalistů se trenér Kotal neohlíží. „O to víc se náhradní hráči chtějí ukázat. Plzeň má kvalitní kádr, nebude o nic slabší," dodává kouč. Odveta se hraje 3. prosince.

Pohárová odplata

Zbrojovku v roce 2014 Plzeň vyřadila v semifinále poháru:

17. dubna, Plzeň – Zbrojovka Brno 2:0 (1:0) Branky: Tecl, Ďuriš. Červená karta Keresteš.

1. května, Zbrojovka Brno – Plzeň 0:0