Z Olomouce přišel na jaře 2000 po operaci kýly, takže poprvé se představil v novém dresu až v květnu. Premiéra stála za to. Brno porazilo Liberec 3:0 a Kotůlkovi se dařilo na místě pravého záložníka.

Zdravotní problémy ho pronásledovaly ještě i v příští sezoně, ale pak už se na tři roky zabydlel v brněnské obraně, kde byl schopen nastupovat ve středu i na obou krajích. „Rád vzpomínám na trenéra Večeřu, se kterým jsem si hodně rozuměl a který má podobný trenérský rukopis jako pan Brückner," vyzdvihuje bývalého kouče.

V létě 2004 mu vypršela smlouva a vzhledem k omlazování kádru nedostal nabídku na její prodloužení. Odešel do Opavy, kde odehrál ještě jednu sezonu v nejvyšší soutěži, v níž nasbíral přes čtyři stovky startů.

Dlouho byl českým rekordmanem v počtu startů za reprezentační tým do 21 let, v němž odehrál 36 utkání. Překonal ho až brněnský Jan Polák, který má na svém kontě ještě o deset zápasů víc.

Kotůlek se pak prosadil i do seniorského národního týmu. První start si připsal ještě za Československo ve dvaadvaceti letech. A nebyl to ledajaký debut, protože nastoupil v Goianii proti domácím brazilským kouzelníkům v čele s famózním útočným duem Ronaldo-Bebeto. Čechoslováci si odnesli čestnou prohru 1:2, ale Martin musel čekat na svůj další start téměř tři roky.

Jeho největším úspěchem je stříbro z mistrovství Evropy 1996 v Anglii. „Nikdy nezapomenu na semifinálový duel s Francií, kdy jsem naskočil do druhého poločasu a pak odehrál i celé prodloužení," připomíná svůj podíl na senzačním postupu Čechů do finále po penaltovém dramatu. Na druhé straně hřiště stály takové hvězdy světového fotbalu, jakými byli Zidane, Desailly, Blanc nebo Thuram.

Velké zápasy odehrál Kotůlek také v evropských pohárech během brücknerovské éry v Sigmě Olomouc, kdy si Hanáci zahráli i proti velkoklubům jako Real Madrid či Juventus Turín.

Na jaře 2008 načal Martin Kotůlek svoji trenérskou dráhu v druholigovém celku HFK Olomouc, kde končil jako hráč. Už za půl roku ale přeběhl ke konkurenční Sigmě, když přijal místo asistenta nového trenéra Zdeňka Psotky. A na této pozici zůstal dodnes.

Martin Kotůlek

Narozen: 11. 9. 1969 v Olomouci

Hráčská kariéra: Těšetice, TJ Náměšť na Hané, Sigma Olomouc, Dukla Banská Bystrica, Stavo Artikel/1. FC Brno, Opava, HFK Olomouc

I. liga: 412 zápasů, 12 gólů (Brno: 90/3)

Reprezentace:A tým 8 zápasů (199198), účastník mistrovství Evropy 1996 (2. místo). U21 36/1. Účastník mistrovství světa do 20 let v roce 1989.

Oblíbený post: stoper

Přezdívka: Koťas

ANTONÍN ZABLOUDIL

KAŽDÝ DEN V TIŠTĚNÉM VYDÁNÍ JIHOMORAVSKÝCH DENÍKŮ ROVNOST NAJDETE JEDEN PŘÍBĚH FOTBALISTY ZBROJOVKY BRNO. NA WEBU SE TEXTY BUDOU OBJEVOVAT S TÝDENNÍM ZPOŽDĚNÍM. PROTO NEVÁHEJTE A ČTĚTE PŘÍBĚHY NA NOVINOVÝCH STRANÁCH S PŘEDSTIHEM:

Pátek 1.března:Martin Lejsal
Sobota 2.března: Karel Lichtnégl