"Myslím, že jsme k tomu přistoupili trochu laxně. Věděli jsme, že nemají co ztratit - stejně jako Pardubice v té první sérii - a nebyl to od nás takový ten bojovný výkon, jako jsme předvedli v pondělí," připustil sebekriticky Jakub Petružálek, jediný střelec Litvínova v úterním utkání.

Důvody, proč Verva do jisté míry polevila, však hledal marně. "Těžko říci, čím to bylo, ale ono se přece jen hraje o něco lépe, když víte, že nemáte co ztratit. Kometa v té situaci byla a byla lepším mužstvem," uznal devětadvacetiletý forvard, jenž si sedmou trefou upevnil post nejlepšího střelce play off a vede rovněž kanadské bodování.

Přitakal však, že zlepšený výkon ze strany Komety hosté očekávali. "To určitě nebylo překvapení pro nikoho. To se dalo čekat už i minulý zápas, kdy jsme je však zaskočili prvním gólem. Dnes se nám takový tlak, jak jsme chtěli mít, nepodařil. Vstup do zápasu se podařil naopak lépe jim, oni do toho šli na více jak 100 procent a byli po zásluze odměněni," prohlásil Petružálek.

Podobně jako Kometa musí hrát podle něj Litvínov v pátek. "Na to netřeba být nějakým matematikem, aby si člověk dal jedna a jedna dohromady," uvedl Petružálek. "Musíme si říci, co jsme dělali špatně. A hlavně do toho jít s úplně jiným úsilím a nasazením," řekl odhodlaně reprezentační útočník.

Litvínov v úterý přišla draho i vyloučení, dva z celkem šesti menších trestů končily předčasně inkasovaným gólem. "Ta oslabení vám navíc uberou síly a ty vám pak chybí. Toho se musíme vyvarovat. Víme, že mají výbornou přesilovku, jako všichni z té první čtyřky," uvedl Petružálek.

Ze strany Severočechů naopak nebyly početní výhody příliš povedené, ačkoliv jsou v jejich podání jindy obávanou zbraní. "Když to tam nebudete pálit, tak to tam ani nemůže spadnout. Nemusí to být krásné góly, nikdy však nevíte, co projde do branky," řekl Petružálek.

Litvínovští budou mít nyní příležitost rázně utnout sérii před svým publikem. Tak jak se jim to povedlo i s Pardubicemi. Kouzlo Zimního stadionu Ivana Hlinky přetrvává již od 26. prosince, kdy tam zvítězila shodou okolností právě Kometa. Od té doby vyhráli Severočeši na svém ledě patnáctkrát v řadě.

"Samozřejmě, že nám pomáhá vědomí, jak se nám doma daří. To pomůže každému týmu. Diváci vás ženou dopředu, znáte ten stadion lépe než ty ostatní… Myslím, že tam máme velkou výhodu," věří Petružálek. (čtk)