Před rokem byli v nováčkovské pozici Orli, letos stejnou úlohu převezmou Žraloci a Buldoci. Jak rozluštit tuto zvířecí hádanku? Napoví los příštího ročníku mezinárodní hokejové EBEL ligy. Od září začne zápolit dvanáct týmů, o jeden více než v minulém ročníku.

Po středečním setkání zástupců klubů je jasno. Znojmo za svými zápasy nově pocestuje do Innsbrucku a do ještě vzdálenějšího Dornbirnu. Ten leží až u švýcarských hranic. „Za tohle nejsem moc rád, ale tam budeme jezdit den dopředu. Zatím se nedá říct, jak silné tyto dva kluby budou. Všechno se odvíjí od rozpočtu a šikovnosti managementu", tvrdí znojemský trenér Martin Stloukal.

Nováčci pro letošní sezonu měli být dokonce tři. Jenomže proti startu Piešťan se nakonec postavil slovenský svaz. „Do Rakouska jsme jeli jen poděkovat, že jsme se mohli zúčastnit jednání," tvrdil o své návštěvě na zasedání prezident klubu Jaroslav Lušnák. Finalista tak pokračuje ve slovenské extralize.

„Slovenský celek by v lize neměl chybět. Z hlediska marketinku je rozšíření do další země žádoucí. Tady vyvstává otázka, jak chtěly Piešťany soutěž odehrát. Mám na mysli kádr a rozpočet," kroutil hlavou Stloukal.

Další změnou je také snížení počtu cest do Slovinska na polovinu. Finančními problémy zmítaná Jesenice minimálně na rok končí. „S vedením soutěže jsme se dohodli na ročním zmrazení našeho členství. Věříme, že se po této době znovu do EBEL vrátíme," řekl předseda Acromni Slavek Kanalec.

Velké věci se dějí ve druhém slovinském celku Lublani. Ta pořádá hotový výprodej hráčů. „Jejich reprezentace se vrátila do A skupiny mistrovství světa. Podle mého názoru chtějí co nejvíc reprezentantů soustředit v jednom klubu," spekuloval znojemský kouč.

Ten má velkou radost, že se počet účastníků pro příští sezonu zvýšil na sudý počet. „Je to super. Volné kolo nedělá dobrotu. Na mém týmu jsem poznal, když měl pauzu. Úplně nás to vyvedlo z rytmu," povídal Stloukal.

Mezinárodní kolotoč se roztočí v pátek 7. září. Na Znojmo čeká 44 zápasů v základní části a poté nadstavba a případně pozměněná vyřazovací část.