První extraligový zápas sehrají Brňané na ledě Zlína, v jehož dresu se bruslivý forvard poprvé podíval do nejvyšší soutěže. „Každé utkání beru stejně, ale samozřejmě jsem rád, že si mohu proti svému bývalému týmu zahrát," tvrdí Erat, který valnou většinu kariéry spojil s Nashvillem v NHL.

Ve Zlíně odehrál sezonu 2004/2005, kdy byla v nejslavnější soutěži světa výluka. Připsal si v ní 43 bodů v osmačtyřiceti zápasech, dalších dvanáct přidal v play off a pomohl ševcům k zisku stříbrných medailí. „Zlín i lidi tam miluju a velice rád na něj vzpomínám," říká Erat, který odehrál v NHL víc než 900 duelů.

Co od svého bývalého klubu čekat, pětatřicetiletý útočník netuší. „Jsem zvědavý, s čím Zlín přijde, zatím jsem ho neviděl hrát. Musíme však dát o gól více. Stojíme proti kvalitnímu soupeři, který dobře bruslí," má jasno Erat, který v NHL prošel také kluby Washingtonu nebo Arizony.

V kabině pátečního soupeře Komety zná z minulosti několik jeho hokejistů. „Ve Zlíně hraje Bláto (Miroslav Blaťák – pozn. red.), Jiří Marušák a Tomáš Žižka. Nijak se ale nehecujeme," povídá Erat.

I když ve Zlíně začínal, nakonec dal přednost Brnu. „O návratu k ševcům nechci spekulovat. Jsem v Kometě a chci v ní podávat co nejlepší výkony," tvrdí reprezentační útočník.

PATRIK EL-TALABÁNI