Třiadvacetiletý gólman měl původně krýt záda kolegovi Tomáši Vokounovi, který se ale v minulém týdnu omluvil z reprezentace. „Zpráva, že budu jednička, mě nezaskočila. Připravuju se na každý zápas stejně, ať už chytám, nebo nebo ne. Každý hráč chce hrát a já nejsem výjimka,“ sdělil Pavelec.

Člen zlatého týmu z loňského šampionátu v Německu, který kryl záda Vokounovi i na olympijských hrách ve Vancouveru, si uvědomoval, že stát se může cokoli. „Viděl jsem olympiádu v Turíně, jak se tam vystřídali všichni tři gólmani. Od té chvíle vím, že člověk musí být vždy stoprocentně připravený. I když jede na mistrovství původně jako dvojka,“ smál se Pavelec při vzpomínce na situaci z roku 2006, kdy v české brance postupně nastoupili Dominik Hašek, Vokoun a Milan Hnilička.

Jako nejzkušenější brankář výběru Aloise Hadamczika se připravuje na velkou odpovědnost. Trenér mu totiž řekl, že na něj spoléhá. „Ještě mi zbývá do ostrého startu trochu času, pár tréninků a zápasů. Všechno vypukne až za několik dní,“ řekl hráč, kterého draftovala zámořská Atlanta Thrashers v roce 2005 z celkového 41. místa.

Pavelec, který v této sezoně plnil poprvé v NHL roli gólmanské jedničky, také přiznal, že jej rozhodnutí Vokouna překvapilo. Přesto jej chápe. „Vím, jak to v NHL chodí. Když nemá hráč smlouvu, je to pro něj obrovské riziko,“ uvedl Pavelec.

Ten si také musí zvyknout na evropské rozměry kluziště. Ideálně už při Českých hrách, které startují ve čtvrtek v Brně zápasem proti Finsku. „Loni jsme taky byli dlouho pohromadě jako tým, což bylo super. Všichni jsme se sžili. Nebyl jsem dlouho na širokém kluzišti, ale přechod nebude problém. Pomůže mi pár tréninků a zápasů, kde v uvozovkách o nic nepůjde,“ dodal.