Třicetiletý útočník, jenž svou kariéru začínal v dresu brněnského Ytongu, se zotavuje z operace levého ramene, a i když už s týmem trénuje, nechce návrat po zranění uspěchat. Proto raději vynechal i druhý letošní zápas Sharks, kteří bez něho nakonec podlehli v Anaheimu 0:1.

Jediný gól padl ve čtrnácté minutě, v níž Maxime Macenauer zúročil přihrávku George Parrose zpoza branky a zaznamenal svůj první zásah v NHL. Dvaadvacetiletý útočník, který hrál třetí zápas v soutěži, přitom byl posledním hráčem, jejž trenér Randy Carlyle dopsal na soupisku Anaheimu po přípravném kempu. "Vždy je to pro tyto hráče povzbuzení, když takhle přispějí k úspěchu. Kdo by to byl čekal, že tahle akce rozhodne zápas?" řekl Carlyle.

Vzhledem k tomu, že Macenauer je nyní s dvěma body nejproduktivnějším hráčem týmu, ho může trápit spíš výkon první formace. Trio Bobby Ryan, Ryan Getzlaf a Corey Perry, loni nejlepší střelec soutěže, zatím nezískalo žádný kanadský bod. Navíc Anaheim přišel o střelce Jasona Blakea, který s tržnou ranou na předloktí nedohrál zápas a byl převezen do nemocnice.

Naopak spokojený může být Carlyle s obranou, za níž stál spolehlivý brankář Jonas Hiller. Ten pochytal všech 31 střel a připsal si dvanácté čisté konto v NHL. "Dnes nám utkání vyhrála defenziva. Nejsem si jistý, zda se tímto způsobem dá vyhrávat celou sezonu, ale je příjemné, že se na obranu můžeme od úvodu spolehnout," uvedl Carlyle.
Podle trenéra hostů Todda McLellana, který vedle Havláta postrádal i brankáře Antti Niemiho, k tomu napomohla i jejich nesehranost. "Myslím si, že jsme si dnes v útoku moc nerozuměli, což bylo patrné hlavně v přesilových hrách, když třeba přihrávka mířila do míst, kde nikdo nebyl. Je před námi hodně práce, dobré je, že už zítra nás čeká další zápas," dodal McLellan.

Ve druhém utkání pátečního programu NHL prohrálo Buffalo doma s Carolinou 3:4 a po úspěšném zahájení sezony v Evropě, kde získalo dvě výhry, ztratilo letošní neporazitelnost. Hlavním rozdílem v zápase byly výkony speciálních formací: Hurricanes ubránili všech šest přesilových her soupeře, během nichž navíc dvakrát skórovali. Vítěznou trefu pak obstaral v předposlední minutě právě v početní převaze Jeff Skinner. K výhře hostí přispěl jednou asistencí i český útočník Jiří Tlustý.