Mnozí odborníci přitom před startem čtvrtfinále favorizovali na postup brněnský tým. Jenže Litvínov zažívá po delší době parádní ročník, který nyní ještě vyšperkoval. „Myslím si, že Kometa určitě byla v sérii favorit. Naše mužstvo má ve svém středu zkušené hráče, ale v Brně jich hraje mnohem víc. To, jak kluci ale týmově odpracovali celou sérii, tak klobouk dolů před nimi,“ ocenil do kamery O2 TV Sport své svěřence litvínovský kouč Karel Mlejnek.

Právě bojovnost výrazně napověděla o vítězi šestého duelu. Kometa jela na sever Čech s vědomím, že jen výhra jí zajistí rozhodující sedmý zápas, do utkání ale nažhaveněji vlétli domácí. „Je to škoda, jako kdybychom byli zastrašení z toho, že máme udělat ten krok a vrátit sérii domů. Začátek se nám nepovedl,“ kroutil hlavou brněnský lodivod Jaroslav Modrý.

Jeho svěřenci úvod prospali a mohli hořce litovat. Už v desáté minutě totiž prohrávali 0:2. Po necelých šesti minutách načal svou velkou show litvínovský útočník Petr Koblasa, který otevřel skóre, jen o chvíli později na něj navázal Matúš Sukel’ a domácí drželi důležitý náskok.

Do druhé třetiny Jihomoravané vlétli mnohem lépe a díky šťastnému gólu rychle snížili. Ihned však přišel klíčový moment zápasu. Kometa se ani nestihla nadechnout k tlaku, jednogólové manko držela jen čtyřiadvacet sekund.

Pak si vzal slovo opět Koblasa a svou druhou přesnou trefou vrátil Litvínovu klid. „Dali jsme kontaktní gól, vypadalo to, že nabíráme dech a hned při dalším střídání jsme opět inkasovali. To nám asi zlomilo vaz,“ smutnil Modrý.

I další minuty však hostujícím hokejistům nevyšly. Nejprve promarnily čtyřminutovou početní výhodu, aby vzápětí dostali čtvrtý gól. Litvínov totiž s přesilovkou naložil mnohem lépe. „Při přesilovce tam byly nějaké šance, ale nebylo to ono. Chyběl nám klid, trefovali jsme první bránící hráče do holení a museli jezdit bazény nahoru dolů. A pak zase přišla hloupost našeho hráče, který si neohlídá hokejku v útočném pásmu. Taková vyloučení nás trápila celé play-off,“ podotkl brněnský stratég.

Čtvrtou trefu domácích si připsal opět hrdina šestého utkání Koblasa, který tak zkompletoval hattrick. Brňané už ve třetí třetině nedokázali duel ani zdramatizovat. „Jsem hrozně rád, že to klaplo a hlavně že jsme postoupili. Je to hrozná úleva. Těší mě, že jsme to uhráli, protože na rozhodující zápas do Brna se nám už nechtělo,“ usmíval se třígólový střelec.

Kometa tak neprolomila čtvrtfinálové prokletí, mezi nejlepší čtyřku nakoukla naposledy v sezoně 2018/2019. Letos jí nepomohla ani podařená základní část, díky které se vyhnula předkolu. „Moc jsme chtěli, tlačili jsme, ale v momentech, kdy máme být klidnější, rozvážnější s pukem nebo při výběru místa, tak vždy zazmatkujeme. Stálo nás to sérii,“ poznamenal Modrý.

Velký postup do semifinále místo toho slaví Litvínov, který si na svého soupeře ještě ale musí počkat. Rozhodne o něm sedmé utkání čtvrtfinálové série mezi Třincem a Českými Budějovicemi. „Celá série se nakonec vyvinula tak, že kdo si vezme domácí utkání, tak ji zvládne. V tento moment nespekuluju, jestli nás bude čekat Sparta nebo Pardubice, oba týmy jsou top favoriti extraligy. Připravíme se ale co nejlépe,“ slíbil Mlejnek.

HC Verva Litvínov - HC Kometa Brno 4:1
Třetiny: 2:0, 2:1, 0:0.
Branky a nahrávky:
6. Koblasa (O. Kaše, D. Kaše), 10. Sukeľ (Hlava), 26. Koblasa (O. Kaše), 38. Koblasa (Abdul) – 26. Moses.
Rozhodčí: Hradil, Šindel – Ondráček, Svoboda. Vyloučení: 3:3. Využití: 1:0. V oslabení: 0:0. Diváci: 5966 (vyprodáno). Střely na branku: 31:23.
Konečný stav série:
4:2 na zápasy.
Litvínov: M. Tomek – Jaks, Zile, Demel, Baránek, D. Zeman, Czuczman, Šalda – O. Kaše, D. Kaše, Koblasa – Hlava, Sukeľ, Kirk – Abdul, Jurčík, Kudrna – Havelka, Zygmunt, Maštalířský.
Kometa Brno: Furch – Kučeřík, Gazda, Ščotka, Holland, Kaňák, Moro, Osburn – Pospíšil, Kollár, Moses – Zaťovič, Cingel, Flek – Kohout, Marcinko, Zbořil – Okál, Vincour, Kos.