Stejně jako v předchozích dvou duelech i ve čtvrtečním klání se ujal vedení Litvínov, když se ve dvacáté vteřině druhé třetiny trefil Liam Kirk. Radost domácích však netrvala ani dvě minuty a po krásné přihrávce Andreje Kollára srovnal střelou do odkryté branky Tomáš Marcinko.

Kometa se poprvé v sérii ujala vedení, když nepřipraveného gólmana Mateje Tomka nachytal sváteční střelec Rhett Holland. Třicetiletý Kanaďan zapsal v aktuální sezoně teprve první gól. „Jsem rád, že jsem takto mohl pomoct týmu. Je fajn, když to vyjde, dal jsem gól po dvaaosmdesáti zápasech,“ smál se Holland.

Vedení však Brno neudrželo a po brance Kristapse Zileho odešly oba celky do druhé přestávky za stavu 2:2. „Oba týmy hrají velmi dobře. Na obou stranách je dost šancí, hraje se nahoru dolů,“ tvrdil brněnský bek.

Přetahovaná pokračovala i v závěrečné dvacetiminutovce. Nejprve vrátil domácím vedení v přesilové hře svou druhou trefou v zápase Kirk, o minutu později opět srovnal Jakub Flek. Než se stihl Litvínov z inkasované branky otřepat, Tomek lovil puk ze sítě znovu. Tvrdou ranou do horního růžku jej překonal ofenzivní bek Daniel Gazda, jehož branka zajistila Kometě vítězství 4:3. „Konečně jsem měl trošku prostor a využil toho,“ těšilo střelce vítězného zásahu.

Povedený výkon ocenil i trenér Komety Jaroslav Modrý. „Kluci nabírají na obrátkách. Zase jsme si připomněli, kdo jsme, a byli za to odměnění,“ řekl spokojeně Modrý.

Druhý duel na ledě Litvínova se odehraje v pátek od pěti hodin odpoledne. Díky čtvrtečnímu snížení Brňanů série na 1:2 se s jistotou vrátí čtvrtfinálová bitva na jih Moravy.

HC VERVA LITVÍNOV – HC KOMETA BRNO 3:4 (0:0, 2:2, 1:2)
Branky a nahrávky: 21. Kirk (Koblasa, Sukeľ), 29. Zile (D. Kaše), 53. Kirk (Zile, D. Kaše) – 23. Marcinko (Kollár, Pospíšil), 26. Holland (Kučeřík, Marcinko), 54. Flek (Cingel, Zaťovič), 55. Gazda (Okál, Kollár).
Rozhodčí: Jaroš, Šindel – Brejcha, Špůr.
Vyloučení: 2:5.
Využití: 1:1.
Střely na branku: 38:37.
Diváci: 5 944 (vyprodáno).
Stav série: 2:1.
HC VERVA Litvínov: Tomek – Demel, Zile, Baránek, Šalda, D. Zeman, Czuczman, Strejček – Koblasa, Sukeľ, Kirk – O. Kaše, D. Kaše, Hlava – Válek, Jurčík, Kudrna – Havelka, Zygmunt, Maštalířský. Trenéři: Mlejnek, Reichel a Kočí.
HC Kometa Brno: Furch – Gazda, Ďaloga, Holland, Kučeřík, Moro, Kaňák – Kos, Marcinko, Pospíšil – Flek, Cingel, Zaťovič – Moses, Zbořil, Vincour – Kohout, Kollár, Okál. Trenéři: Modrý, Otoupalík a Horáček.