Ačkoliv sen většiny hráčů představuje NHL, KHL či některá ze severoevropských soutěží, například z druhé české ligy do nich mají zatraceně daleko. A proto volí jiné země Rumunsko, Polsko či Anglii. „Motivace je hlavně peněžní, i v těchto zemích si vydělají víc než u nás," říká sportovní manažer brněnské Techniky Vlastimil Odehnal.

Druholigový tým uprostřed minulé sezony opustili Pavel Strýček, který zamířil do anglického Bracknellu, a Jan Fadrný, jehož zlákala rumunská Csíkszereda. „Právě v Rumunsku se platy blíží české extralize. Přední hráči berou třeba pět tisíc eur," zmiňuje Odehnal.

Kvalita soutěže už je jiná kapitola. „Je to klasický jižanský národ. Bruslit umějí, ale mají problém s taktikou a disciplínou. Úroveň play off je o něco lepší než první česká liga," odkrývá rumunské poměry Fadrný.

Bez náhrady

Zatímco ve fotbale české kluby zpravidla na prodeji fotbalistů do zahraničí vydělávají tučné částky, hokejovým klubům z nižších soutěží zbývá při odchodu opor pouze lomit rukama. „Pokud hráč nemá uzavřenou profesionální smlouvu, může odejít zadarmo. My hokejistům většinou nebráníme," popisuje Odehnal.

Strýčka pustila Technika do Anglie za sedm let věrných služeb. V Bracknellu ho hokej uživil, ale příležitostně i pracoval. „Hraje se víc tvrdě, je tam víc soubojů. Kluby z hokeje dělají větší show pro diváky," srovnává obránce.

Pro zvětšení klikněte.

Za kanál La Manche se dostal i díky dalšímu Brňanovi Lukáši Smítalovi, který se na anglických kluzištích pohybuje už osm let a Bracknell vede i z pozice asistenta trenéra. K oficiálním námluvám přes kluby zpravidla ani nedochází. „Agenti většinou kontaktují přímo hráče," říká Odehnal.

V anglické Premier Ice Hockey League se třicetiletý Strýček pravidelně setkával s protihráči z Ruska, Kazachstánu či Litvy. A připadal si jako hokejový misionář. „Díky angažování cizinců britský hokej roste, před deseti lety přitom nebyl nic moc," potvrzuje stoupající úroveň.

VÍCE O TÉMATU NAJDETE VE ČTVRTEČNÍM VYDÁNÍ DENÍKU ROVNOST