Spartě se dál daří a v případě úspěchu proti Brnu a zaváhání Třince v Mladé Boleslavi se mohou Pražané posunout už na třetí místo. Po úterní výhře nad Českými Budějovicemi odehrají ještě další tři duely před svými diváky. "Cestování není tak hrozné, ale určitě je lepší hrát doma. Připravíme se na všechny zápasy stejně a budeme chtít podat dobrý výkon. K tomu, abychom byli úspěšní, musíme hrát 60 minut," uvedl útočník Ostap Safin.

Brňané jsou ve výrazně horším rozpoložení, neboť vyhráli jen dvakrát za posledních deset startů a z toho hned sedmkrát vůbec nebodovali. Naposledy neuspěli v neděli doma s Vítkovicemi (2:5). "Byli jsme pořád krok pozadu a bohužel jsme zahráli špatně oslabení," našel hlavní kouč Patrik Martinec hlavní příčiny neúspěchu. Kvůli disciplinárnímu trestu bude scházet obránce Holland.

Pardubičtí hokejisté díky třem venkovním výhrám po sobě odčinili domácí porážku se Spartou a vedou tabulku před Vítkovicemi o čtyři body. "I když máte povedenou sérii, může se to kdykoliv změnit. A často po dobré sérii přichází ta horší, i proto já osobně koukám vždy jen na ten jeden zápas. Přistoupíme k tomu jako ke každému jinému utkání a budeme chtít vyhrát. Fanoušci nás určitě poženou a bude skvělá atmosféra," řekl útočník Lukáš Sedlák.

Královéhradečtí bodovali osmkrát po sobě, z toho třikrát prohráli. Sedm zápasů za toto období se rozhodovalo až v prodloužení. "I když jsme mohli občas sebrat tři body, každý získaný je důležitý," podotkl útočník Lukáš Cingeľ.

Ve vzájemných utkáních si oba rivalové připsali dosud o jedné výhře, když využili výhody domácího prostředí. "V Pardubicích to bude zase výjimečný zápas, hodně o psychice, právě ty nervy mohou rozhodovat. Naposledy jsme vyhráli, tak nám to budou chtít určitě vrátit. Derby nemá favorita a i celkově v lize je každý zápas jiný. Každý může vyhrát s každým," řekl Cingeľ.

Mladá Boleslav oba dosavadní zápasy s Oceláři, kteří jí vystavili stop v semifinále play off předchozích dvou sezon, prohráli. Pod Jiřím Kalousem však Středočeši ještě nevyšli naprázdno a oslavili dvě výhry ze tří startů. "Každého získaného bodu si hrozně moc vážíme," řekl Kalousův asistent Petr Haken.

Třinci se v minulém kole zastavila série výher na čísle pět. Oceláři podlehli Olomouci, se kterou v sezoně ještě nebodovali. Vzájemné zápasy s Mladou Boleslaví ale končí opačně. Obhájce titulu zvítězil v jedenácti utkáních v řadě.

"Proti Olomouci jsme odehráli jedno z nejhorších utkání. Potřebujeme se vrátit k předchozí práci a výkonům," podotkl Daniel Voženílek, který ve středu elitní formace nahradil nemocného Tomáše Marcinka. Kabinou Ocelářů se v uplynulých dnech prohnala viróza. "To je momentálně v každém mužstvu v extralize, na to bych se nevymlouval. Musíme se s tím popasovat," řekl asistent trenéra Vladimír Országh.

Vítkovice odstartují duelem s Libercem sérii pěti domácích zápasů. Trenér Ostravanů Miloš Holaň si pochvaluje, že se mu vyprazdňuje marodka. Jeho svěřenci Bílé Tygry v posledních dvou duelech porazili.

"Je to top mužstvo, které má zkušené hráče, v uvozovkách reprezentačního gólmana. Je to také mužstvo s třetím nejvyšším počtem vyhraných utkání venku, ale my se budeme starat hlavně o svou hru," uvedl Holaň. "Musíme se odpíchnout od dobré disciplíny, taktiky a systémové hry. Na nás už se každý připravuje s maximální soustředěností, protože jsme od začátku sezony nahoře. O to víc nás to musí motivovat, že si nemůžeme dovolit pustit metr ledu zadarmo," dodal Holaň.

Liberec nedělním triumfem nad Karlovými Vary (3:1) utnul sérii tří porážek. "Klíčem k úspěchu bylo to, že jsme hráli po celých šedesát minut. Ať už předvedená hra vypadala, jak chce, a zápas byl plný soubojů, tak jsme ho zvládli vítězně. To se počítá," uvedl obránce Richard Nedomlel. S Ostravany Bílí Tygři uhráli v sezoně dosud jen bod ze šesti možných.

Karlovy Vary mají z předposlední příčky na Kladno k dobru jen tři body, o to je vzájemný souboj důležitější. Minule vyšla Energie pod Ještědem naprázdno, ale po dobrém výkonu. "Pokud budeme v takovém výkonu pokračovat, tak věřím, že začneme vyhrávat. Doufám, že začneme hned v pátek na domácím ledě," řekl brankář Vladislav Habal.

Rytíři se chtějí odrazit od výkonu z první třetiny středečního duelu s Pardubicemi, v níž lídra hodně potrápili. Nakonec ale podlehli 1:4. "Měli jsme výborný vstup do utkání. Když na to navážeme a budeme hrát takhle, pak můžeme porazit Vary i kohokoliv jiného," uvedl obránce Martin Kehar. "Jsme tam pořád na dostřel a nic nevzdáváme, je před námi pořád dost zápasů a věříme, že to urveme," dodal Kehar.

Ve zbývajících dvou zápasech přivítají České Budějovice hokejisty Plzně a Olomouc změří síly s Litvínovem. Jihočeši i Litvínov mají 44 bodů stejěn jako Karlovy Vary. Plzeň je o bod šestá za Hanáky a oba celky mohou stále směle pomýšlet na umístění v první čtyřce.

HC Sparta Praha (4.) - HC Kometa Brno (10.).
Začátek zápasu: 18:30 (O2 TV Sport).
Vzájemné zápasy v této sezoně: 2:3, 6:2.
Nejproduktivnější hráči: Roman Horák 37/29 (10+19) - Petr Holík 38/36 (9+27).
Statistiky brankářů: Jakub Kovář 2,14, 91,88 a šestkrát udržel čisté konto, Josef Kořenář 2,05, 90,99 a dvakrát udržel čisté konto - Dominik Furch 2,76, 90,91 a dvakrát udržel čisté konto, Marek Čiliak 3,22, 90,28 a jednou udržel čisté konto.
Zajímavosti:
- Sparta vyhrála čtyřikrát za sebou a prohrála jediný z posledních osmi duelů.
- Pražané doma vyhráli osm z uplynulých devíti zápasů.
- Kometa prohrála čtyři z posledních pěti zápasů.
- Brno venku vyhrála jediný z uplynulých jedenácti duelů.
- Sparta vyhrála šest z posledních osmi vzájemných zápasů.
- Kanadský obránce Rhett Holland si začne odpykávat dvouzápasový trest za faul na vítkovického útočníka Petra Fridricha.
- Kapitán Sparty Michal Řepík může v neděli s Mladou Boleslaví sehrát 300. zápas v extralize.