V Brně zpočátku nebyla k vidění vyhrocená bitva jako v prvních dvou duelech čtvrtfinálové řežby. V sázce bylo příliš a na ledě to bylo znát. „Šlo o nesmírně těžký zápas. Oba týmy hrály opatrněji,“ poznamenal brněnský asistent kouče Kamil Pokorný.

Zatímco na východě Čech do obou duelů Mountfield vlétl po hlavě, na jihu Moravy začal rozvážně. „Soupeř přijel s tím, že musí něco změnit. Zkusil hrát víc zataženě a čekal, co předvedeme. Dvě třetiny jsme si nevěděli rady, až ve třetí části jsme začali hrát náš hokej,“ líčil brněnský obránce Jan Štencel.

V úvodním dějství branky nepadaly a šancí bylo pomálu. První gólovou erupci v DRFG Areně trefil Peter Mueller z početní výhody. Jak jinak. Úřadující mistr ve třech zápasech čtvrtfinále play-off proti Hradci zužitkoval už pět přesilovek.

Netrvalo dlouho a skóre bylo opět srovnané. Chybnou rozehrávku domácí obrany využil hradecký forvard Roman Kukumberg a utkání dostalo nový náboj. Hra se potom roztočila na plné obrátky.

Krátce po obdržené brance se do gólovky hnal Mueller, který byl zastavený jen za cenu faulu. Do konce druhého dějství zůstal stav vyrovnaný 1:1.

Bitva, která směřovala do prodloužení, mohl rozhodnout každý detail. Stačilo jedno zaváhání. A to taky přišlo. Martin Erat se šest minut před koncem šikovně prosmýkl kolem hostujících obránců a ti museli hasit požár faulem.

Verdikt rozhodčího zněl jasně – trestné střílení. K tomu se postavil muž večera Mueller. Americky snajpr se rozjel, zakvedlal s kotoučem a neomylně ho poslal do sítě – 2:1. „Čekal jsem, že udělá něco podobného. Často jezdí z pravé strany gólmana, lehce přibrzdí a střílí mezi nohy nebo lehce nad beton. V základní části jsme tady vyhráli na nájezdy a nedal,“ sdělil hostující brankář Jaroslav Pavelka.

V Hradci po prohře bijí na poplach. Pokud prohrají, tak si mohou hledat výhodné letenky na dovolenou. „Sice prohráváme 0:3 na zápasy, ale nic nebalíme,“ burcoval trenér Hradce Tomáš Martinec.

Kometa Brno – Hradec Králové 2:1

Třetiny: 0:0, 1:1, 1:0.

Stav čtvrtfinálové série: 3:0.

Branky a nahrávky: 21. Mueller (Zaťovič, P. Holík), 54. Mueller (TS) – 29. Kukumberg (Nedvídek). Vyloučení: 5:5. Využití: 1:0. Střely na branku: 20:26. Rozhodčí: Hodek, Pražák – Hynek, Špůr. Diváci: 7700 (vyprodáno).

Kometa: Čiliak – Baranka, O. Němec, Gulaši, Štencel, Bartejs, Z. Michálek, Malec – Zaťovič, P. Holík, Mueller – Orsava, Hruška, M. Erat – Dočekal, L. Čermák, Vondráček – Mallet, Kusko, Köhler.

Hradec: J. Pavelka – Linhart, Zámorský, Cibulskis, Nedomlel, Graňák, F. Pavlík, Štindl – M. Chalupa, Rákos, Smoleňák – R. Pavlík, Cingel, Vincour – Miškář, Bičevskis, Paulovič – Nedvídek, Kukumberg, Vopelka.