Kometa zakončila dlouhodobou část porážkou 0:3 v Karlových Varech. Měla ještě za jistých okolností šanci na čtvrté místo, ale potřebovala s Energií uhrát aspoň dva body a doufat v souhru ostatních výsledků.

Porážka ji odsoudila ke konečné šesté pozici, začne tudíž čtvrtfinálovou sérii venku. „V první třetině jsme udělali nesmyslnou chybu, když jsme soupeře poslali do šance a dostali gól. Od druhé třetiny jsme naráželi na domácí zeď a nedokázali jsme si s tím poradit," pronesl asistent brněnského kouče Martin Pešout.

Kometa po debaklech na Spartě a v Třinci prohrála třetí utkání na hřišti soupeře. „Když jsme se přece jenom do šancí dostali, tak jsme netrefili branku nebo nás vychytal pozorný brankář Závorka," posteskl si Pešout.

Brňané potřebují výkony ve venkovních zápasech zlepšit, jelikož čtvrtfinálovou sérii začnou v Plzni. S indiány letos mají vyrovnanou bilanci, každý tým vyhrál jednou doma a jednou na ledě soupeře.

Karlovy Vary si naopak díky plnému počtu bodů proti Kometě zajistily extraligovou příslušnost i pro následující ročník ještě předtím, než vstoupí do skupiny o udržení. „Záchrana před play out je úspěch. Chci realizačnímu týmu a všem hráčům v čele se Závorkou poděkovat za tuto sezonu, i za to, jak v lednu zvedli nakonec mezi fanoušky euforickou vlnu o šanci hrát play off," hodnotil vystoupení Energie trenér Karel Mlejnek.

Kometa vyšla s Energií střelecky naprázdno, do branky Jiřího Trvaje, který nastoupil místo zraněného Marka Čiliaka, se postupně trefili Stanislav Balán, Martin Zaťovič a Roman Vlach. „Na domácích bylo znát, že po předchozí vysoké prohře na Slavii začali pozorně bránit," připomněl Pešout výprask 3:9.

První dvě čtvrtfinálová utkání odehraje Kometa na plzeňském ledě v úterý 18. a ve středu 19. března.

HC Energie Karlovy Vary – HC Kometa Brno 3:0 (1:0, 0:0, 2:0)

Branka a nahrávka: 18. Balán (Zaťovič), 46. Zaťovič, 58. Roman Vlach. Rozhodčí: Pešina, Turčan – Ondráček, Lhotský. Vyloučení: 4:8. Bez využití. Diváci: 1742.

Karlovy Vary: Závorka – Rýgl, Bičánek, Kubka, Gulaši, Dresler, Šmach, T. Dvořák – Pohl, Balán, Zaťovič – Micka, Roman Vlach, Kytnár – Zucker, Vachovec, Dlouhý – Tomeček, R. Hruška, Koblasa. Trenéři: Mlejnek, J. Kverka st a Kněžický.

Brno: Trvaj – Dlapa, Jan Hanzlík, Dujsík, Kempný, Kuboš, Žižka – H. Zohorna, Čermák, J. Hruška – T. Svoboda, V. Němec, J. Káňa II – Š. Novotný, Koreis, Burian – Vondráček, Raška, P. Mrázek. Trenéři: Kýhos a Pešout.