Nováček soutěže však nadále zůstává v čele skupiny o udržení. Od barážové pozice, na níž poprvé spadl mistr z Karlových Varů, jej dělí osm bodů. Mužstva v honbě za záchranou odehrají ještě šest utkání.

Kometa tentokrát marně hledala střeleckou pohodu z předchozích zápasů, i díky tomu kladenští hokejisté ovládli šestý zápas z posledních sedmi a utíkají barážovým starostem.

„Chyběl nám důraz při střelbě. Vždyť Cikánek měl ve druhé části tři zásahy,“ posteskl si brněnský kouč Vladimír Jeřábek.

K výhře nad Brnem kladenské hráče posunuly dva klíčové okamžiky. V polovině zápasu si domácí poradili s dvojnásobnou přesilovkou a Kalla po Tomanově přihrávce zvyšoval na 2:0. Na začátku třetí třetiny pak přestáli brněnský tlak i Humlovo snížení a Valský v 51. minutě definitivně pojistil vítězství. „Rozhodli jsme v přesilovkách. Od toho se dnešní utkání odvíjejí. Na jejich neproměňování jsme právě v Brně dvakrát doplatili,“ vzpomněl si kladenský kouč Otakar Vejvoda.

„My jsme jsme je tentokrát dobře nehráli,“ dodal jeho protějšek.

Kometa se v začátku třetí části ještě vrhla do útoku. Ve 43. minutě nachytal kladenského gólmana Huml, jehož střela prošla Cikánkovi mezi betony a dokutálela se za čáru. O šanci na zvrat se však Brňané připravili sami. V 51. minutě zaspali v obranném pásmu a Valský je nekompromisní střelou potrestal. „Přesně tak důrazné zakončení nám v tomto utkání chybělo,“ všiml brněnský kouč.

Jeřábkovi svěřenci chtěli ještě otočit výsledek, ale o soustavnější tlak je připravila vyloučení v závěru zápasu.

Kometa musí rychle skousnout první porážku po šestnácti dnech, bohatý program play out pokračuje už v úterý, kdy Brňané hostí Mladou Boleslav. Pokud zvítězí, mohou být jednou nohou v dalším extraligovém ročníku…

TOMÁŠ SVOBODA
RUDOLF MUZIKA