Až se brněnští hokejisté v pondělí poprvé před novou extraligovou sezonou sejdou na ledě v Rondu, možná jim bude trochu těsněji. Vinu nenese přetlak hráčů v kabině, ale zúžené kluziště. Kometa zmenšila hřiště na šířku o dva metry. „Ze třiceti na osmadvacet. Úpravy trvaly asi tři dny. Nějak výrazně jsme plochu nepřestavěli, i mantinely jsme mohli nechat původní,“ uvedl technický ředitel klubu Aleš Dosoudil.

Klub se vydává na podobnou cestu jako pražská Slavia, na jejímž ledě jsou menší vzdálenosti mezi mantinely pověstné. V O2 aréně měří hřiště dokonce jen 26 metrů.

Jedenáctý tým z uplynulé sezony splnil plán, který už v dubnu avizoval majitel Libor Zábranský. Modrobílí se přiblíží i kanadskoamerické NHL, i když tam jsou hřiště běžně ještě o pár metrů užší.

Brňané se v domácím stánku spoléhají na pověstné publikum, změnou parametrů ledové plochy chtějí soupeře dostat víc pod tlak. „Užší hřiště může pomoct nátlakovějšímu hokeji. Hra bude pro lidi zajímavější, na ledě uvidí víc kontaktů a soubojů mezi hokejisty,“ prohlásil brněnský trenér Zdeněk Venera.

Ten bere změnu s nadhledem. „Nevidím v ní výraznou výhodu ani nevýhodu, nepřikládám jí nějaký velký význam. Herní systém přizpůsobovat nebudeme. Rozdíly na ledě nejsou tak výrazné,“ dodal brněnský kouč.

Rondo? Zlatý střed

Co říkají na novinku hokejisté? „V Česku máme hřiště od nejširších možných rozměrů na Spartě nebo ve Vítkovicích až po to nejužší na Slavii, což znamená asi čtyři metry rozdíl, který na ledě pocítíte. V Rondu teď podle mě je zlatý střed. Když jsme se bavili s klukama, všichni jsou rádi, že se tato změna udělala,“ prohlásil zkušený obránce Radim Bičánek. Podle něj může být hokej v Rondu atraktivnější.

„Kromě soubojů asi přibude i střelby, protože od mantinelů máme k brance blíž. Ale hřiště za nás výsledky neudělá. Záleží hlavně na nás,“ zdůraznil šestatřicetiletý zadák.

Ušetřené místo přijde mužstvu vhod ještě z jednoho pohledu. „Díky zúžení dostanou hráči i realizační tým víc prostoru na střídačce, asi o metr. Další výrazné změny jsme na stadionu nedělali, šlo jen o klasické drobné úpravy,“ popsal Dosoudil.
Brněnským hokejistům pozvolna končí třítýdenní dovolená, už v pondělí znovu nazují brusle. „Jsem plný očekávání a sám jsem zvědavý, jak všechno půjde,“ přemítal kouč Venera, který v Brně v květnu načal novou trenérskou štaci.

Na tréninku s velkou pravděpodobností přivítá téměř kompletní mužstvo. „Když jsme se rozcházeli, pár hráčů doléčovalo drobná zranění. Věřím, že se kromě Ondry Švaňhala sejdeme kompletní. Trénink začne v devět hodin ráno, nejspíš se rozdělíme do dvou skupin,“ objasnil Venera.

Hokejisté začnou herní přípravu zostra. Už v pondělí 1. srpna v Rondu přivítají jeden z nejbohatších evropských klubů, ruský SKA Petrohrad.