Na říjnový duel v pražské O2 Areně se vydaly tisíce Brňanů. Chtěli vidět svoji Kometu proti kladenským hvězdám v čele s Jaromírem Jágrem. Tehdy z toho byl návštěvnický rekord z extraligy. Ve čtvrtek na kladenském stadionu asi nebudou stát dlouhé fronty před vchodem. Zápas se odehraje bez borců z NHL. Bude však možná ještě důležitější, než ostře sledovaná pražský bitva.

Právě Rytíře totiž po odchodu jejich majitele a fenoménu „JJ" z extraligy do Dallasu mnozí pasují za adepta na vypadnutí minimálně z první šestky. Kometa o výhodnou pozici stojí. Navíc ztrácí jen dva body. „Vypadá to nelogicky, ale tento zápas pro nás bude těžší. Předtím jsme věděli, že si dát pozor na Jágra, Plekance a další. Teď budou protihráči spoléhat na sebe. Budou zodpovědnější v obraně. Zápas bude vypadat úplně jinak," tvrdí brněnský kouč Zdeněk Venera.

Kometa v říjnovém superutkání Kladno zničila dvěma rychlými góly v úvodu, celkově 4:2. Tehdy nebyli Středočeši na ztráty zvyklí, jejich pozice se ale oslabením výrazně změnila. Ale stále umí překvapit. Třeba minulou výhrou 2:0 v Liberci. „Když budeme hrát jako s Bílými Tygry a dáme nějaký gól, uspějeme. Ale prosazovat se budeme těžce, Brno má zkušené a silné hráče," obává se kvality Komety kladenský brankář Jan Chábera. Jeho celek proti Brnu láme hrozivou sérii, protože vzájemný duel prohrálo už sedmkrát za sebou.

Kladenské mládí

Proti brněnské zkušenosti Rytíři vyrukují s dravostí. Čerstvě jim totiž odešli i Petr Mocek a Ivan Majeský. „Mladí hráči budou plnit maximálně trenérovy pokyny. Chtějí se ukázat, navíc doma. Čekám dobrý pohyb, agresivitu a rychlé protiútoky," předpovídá matador brněnského týmu Róbert Petrovický.

Mezi nositele zkušeností v kladenském dresu se zařadil Miloslav Hořava. Útočník, který až do konce prosince vždy po měsíci prodlužoval smlouvu v Kometě. Ovlivní jeho znalost brněnského celku utkání? „Samozřejmě ví, co jsme si v kabině říkali. Ale letos jsme strašně nečitelní. Ne vždycky hrajeme tak, jak si řekneme před zápasem," vtipkuje kouč Komety.

Ten stále nemá pohromadě kompletní kádr. Bek Milan Hruška ještě dohání tréninkové manko, zraněný je i jeho kolega Tomáš Malec.