„Pro nás po hrozně dlouhé době vítězství venku. O to víc nás těší, že přišlo tady v Liberci," oddechl si asistent kouče Komety Petr Haken.

Čekání na triumf trvalo měsíc a čtyři dny, naposledy Brňané ve 41. kole 22. ledna zvládli duel v Hradci Králové 4:3 po prodloužení. Tři body z venku vyhlížela Kometa dokonce od 30. prosince. V ukončení této série měl prsty brankář Marek Čiliak. „Neskutečně nás podržel, to byl základ úspěchu," chválil Haken.

Šestadvacetiletý gólman pochytal 28 střel a pouze při střele Dominika Lakatoše ze druhé třetiny při něm stálo štěstí, když zazvonila tyč. „Potýkáme se poslední zápasy se špatnou koncovkou. Nevstřelili jsme branku v pátek ve Vítkovicích, proti Brnu jsme dali jedinou branku v oslabení. Měli jsme i několik šancí, ale nedali jsme je," mrzelo domácího kouče Filipa Pešána.

Čiliak zneškodnil v zápase tři dobré šance Michala Bulíře, střelu Petra Jelínka z předbrankového prostoru či velkou příležitost Milana Bartoviče ve druhé třetině. „Zneškodnil mi samostatný nájezd. Chytal výtečně. I tak si ale myslím, že jsme se málo tlačili do brankového prostoru," prohlásil Bartovič.

Brňané navázali na jistý výkon slovenského brankáře dvěma góly. V úvodu druhé části zapadlo za Romana Willa nahození beka Petera Tršky, v 52. minutě na 2:0 zvyšoval Martin Erat po teči přihrávky od Jozefa Kováčika. „Je to super výsledek. Jde nám ale hlavně o předvedenou hru a jestli se dostaneme do šestky, nebo ne," upozornil střelec Erat.

V závěru utkání už skóroval jen Bartovič, když ujel v oslabení. Liberec potřeboval vyhrát, aby získal Prezidentský pohár pro vítěze základní části. Kometa mu oslavy překazila. „Asi si to necháváme na poslední zápas," pousmál se trpce Bartovič.

Kometa udržela za sebou Chomutov, jenž doma přehrál 3:1 Mladou Boleslav. V úterý jej hostí v duelu o přímý postup do play-off deset minut před půl šestou večer.

Bílí Tygři Liberec - HC Kometa Brno 1:2 (0:0, 0:1, 1:1)

Branky a nahrávky: 53. Bartovič (Vantuch) - 23. Trška (Haščák, J. Káňa II), 52. M. Erat (Kováčik, J. Hruška).

Rozhodčí: Bulanov (Rus.), Bejček - Brejcha, Suchánek. Vyloučení: 8:8. Bez využití. V oslabení: 1:0. Střely: 29:18. Zblokované střely: 4:13. Hity: 15:10. Diváci: 7249.

Liberec: Will - R. Šimek, Ševc, Jánošík, Vitásek, Mojžíš, Derner - Lakatoš, P. Jelínek, L. Krenželok - Valský, Bulíř, Radivojevič - Svačina, Vantuch, Bartovič - J. Stránský, Bližňák, Ordoš. Trenéři: Pešán a Mlejnek.
Brno: Čiliak - O. Němec, Bartejs, Kováčik, Gulaši, Šnajnar, Trška, Malec - M. Erat, J. Hruška, Mallet - H. Zohorna, Nečas, M. Kvapil - Vincour, L. Čermák, Dočekal - Haščák, V. Němec, J. Káňa II - Brabenec. Trenéři: L. Zábranský st., Pešout, Pokorný a Haken.