„Kluci jsou dobře naladění. Příprava se nám opravdu povedla. Věřím, že se nám formu podaří přenést i do ligy,“ mluví optimistcky kouč Komety Vladimír Kýhos.

Přesto zavrhuje jakékoli sebeuspokojení z povedeného léta. „I když jsme porazili extraligové týmy, nehraje to velkou roli. Je to dílčí úspěch, ale nemůžeme si myslet, že teď první ligu zvládneme levou zadní,“ upozorňuje kouč.

Prvním letošním protivníkem budou už dnes hokejisté Kadaně, kteří chtějí bojovat o účast v play off . Spoléhají i na posily Radka Šípa a Libora Bouška. „Brno je nejlepší soupeř na začátek sezony. Jsou favoriti, ale my jim tu roli chceme znepříjemnit,“ burcuje Boušek, který přišel do Kadaně z Chomutova.

Modrobílí nastoupí v sestavě, kterou fanoušci mohli vídat v posledních přípravných zápasech. Brankářskou jedničkou na úvod sezony bude Alexandr Hylák. Krýt záda mu budou Ondřej Štefl a uzdravený Lukáš Hronek, který svůj návrat na led v zápase ve Vídni okořenil povedeným výkonem. „Sami jsme mu dali prostor, aby si rozhodnul, jestli utkání odchytá celé. A zhostil se toho dobře. Jsem jenom rád, protože jinou možnost vyzkoušet si ho v utkání nemáme,“ podotknul Kýhos.

Narozdíl od loňského ročníku, kdy k týmu nastoupil až po novém roce v rozjeté sezoně, letos modeloval tým k obrazu svému už od počátku.

„Pro trenéra je lepší, když si může mužstvo připravit přesně podle svých představ. Za pochodu těžko něco měníte,“ ví trenér. Až se dnes opět postaví na střídačku, bude mírně nervózní.

„Je to takové mrazení v zádech, očekávání. Ale jak vhodí první buly a odehraje se první zápas, ten kolotoč se zase naplno rozjede,“ přemítá Kýhos.

Nový ročník přináší i změnu hracího systému. Skupiny Západ a Východ mizí. Týmy první ligy se budou ve čtyřiačtyřiceti kolech opět poměřovat v jediné tabulce. Po třiceti kolech, v nichž se každé mužstvo s každým střetne dvakrát, se podle umístění proti sobě postaví všechny sudé celky proti sudým a liché proti lichým, rovněž dvakrát.