Zatímco loni v úvodu srpna prohrávali, teď jsou stoprocentní. V jednom týdnu porazili po solidních výkonech ruský Petrohrad, prvoligový Havlíčkův Brod i bratislavský Slovan. „Samozřejmě jsme rádi, ale na výsledky tolik nedbáme. Spíš si musíme zažít správné návyky, které využijeme v extralize,“ zdůrazňuje obránce Michal Kempný.

Dvacetiletý mládežnický reprezentant si všiml jiného stylu hokeje, který nový kouč Zdeněk Venera žádá od zadáků. „Obránci nemají vyhledávat nějaké dlouhé nahrávky, hrát nakrátko. Máme chodit v pěti dopředu i dozadu. Je to určitě o dost jiné za pana Jeřábka,“ srovnává hodonínský rodák s loňským trenérem.

Jaké další pokyny dostávají? „Kouč nám cpe do hlavy, abychom si pomáhali a zbytečně nezdržovali hru. Myslím, že nám to docela vyhovuje,“ říká Kempný.

Ten v úvodu přípravy nastupuje vedle zkušeného Radima Bičánka stejně jako v loňské sezoně. „Radim mi neustále dává nějaké rady, protože toho v hokeji zažil hrozně moc, včetně NHL. Je pro mě radost vedle něj hrát. Samozřejmě ho poslouchám,“ nenechává nikoho na pochybách.

Kouč Venera v úvodních zápasech prostřídal některé hráče, Kempný však okusil všechny tři dosavadní duely. Naposledy si mohl otestovat bratislavskou Orange arénu, v níž se na začátku května sešla hokejová esa na mistrovství světa.

Slovan tam sehrál vůbec první zápas po rekonstrukci haly. „Přišlo docela dost lidí, asi byli po šampionátu zvědaví. Aréna je opravdu krásná. Oba týmy předváděly takový hokej nahoru dolů, takže docela dobrý zápas,“ povídá Kempný.

Ten okořenil také slovenský útočník Jozef Balej, který ještě před pár měsíci nastupoval v modrobílém dresu. Teď zažil bratislavskou premiéru. „Měl jsem takové smíšené pocity, přece jen mám na Brno výborné vzpomínky,“ rozkrývá své rozpoložení.

Kometa na pár dní vypadne ze zápasového tempa, ale už příští víkend načne European Trophy proti švédské jízdě. V sobotu hostí Linköping, o den později celek HV71.