Jeho góly rozhodly poslední čtvrtfinálový duel proti Hradci Králové, ale semifinálové drama nakonec Kometě zatarasilo cestu za vytouženým snem. „Snažím se vzpomínat v dobrým. Mám krásné zážitky, ale trošku převládá taková mrzutost, že se nám nepodařilo přejít přes Boleslav,“ vrací se Dlouhý k loňským bitvám.

Po švýcarském intermezzu v Neuchâtelu je zpět v Brně. Zpět na rozhodující část sezony. „Samozřejmě se všichni těšíme na zápasy vyřazovací části. Letos na ně musíme čekat déle než loni, ale play off je nejkrásnější částí sezony. Proto hraju hokej,“ usmívá se sedmadvacetiletý forvard.

Oproti předchozím ročníkům Kometa vstupuje do bojů o vítězství v první lize z druhé pozice. Ta zaručuje výhodu domácího prostředí v úvodu čtvrtfinálové i semifinálové série. O tom, jak obrovskou roli hraje vyprodané Rondo, by domácí hokejisté mohli psát romány. „Pro každý mančaft je domácí prostředí to nejlepší, co může být. Řekli jsme si, že musíme skončit druzí, abychom případné semifinále začínali doma. Hraje se úplně jinak. Fanoušci jsou náš šestý hráč na ledě,“ nezapomene Dlouhý pochválit brněnské příznivce.

Kdekdo se už možná těšil na čtvrtfinálový souboj odvěkých rivalů – Komety a jihlavské Dukly – jenže překvapivá jízda podceňovaných Benátek zpřeházela čtvrtfinálové dvojice. Modrobílí se tak utkají s Olomoucí.

Zkřížilo to nějak jejich plány? „Určitě jsem koukal na výsledky. Ale že bych si přál někoho víc, někoho míň? To zase ne. Je to play off. Samozřejmě každej čekal, že ti jakoby favoriti přejedou slabší mančafty. Jenže se zase ukazuje, že play off je úplně jiná soutěž. Je nevyzpytatelná,“ ví moc dobře Dlouhý.

Play off letos zaručeně nabídne klasická lákadla: nervydrásající bitvy, kupu emocí, sporné výroky sudích, slavné výhry i nepovedené zápasy. Bude pro Kometu ale přece jen odlišné od těch předchozích? „Snad bude mnohem delší. Doufám, že dojdeme dál než vloni,“ pousměje se Radek Dlouhý. Ví, jak těžký úkol tým čeká.

Vyjde to Kometě letos?

Už dvanáct let hraje Kometa nižší hokejové ligy. Začátkem nového tisíciletí se dokonce pohybovala v třetí nejvyšší soutěži. Od roku 2005 však válí v první lize a brněnský hokejový tým výsledkově stoupá. Dvakrát čtvrtfinále, loni semifinále. Bude vzestup pokračovat i letos?

2005/2006
. Majoritním vlastníkem brněnské Komety se stane Libor Zábranský a pomalu vrací kdysi slavný tým na vyšší příčky tabulky. V play off se čtvrtý celek soutěže střetne s pátým Havířovem, proti kterému vyhraje první zápas série. Poté však Kometa selže ve čtyřech utkáních v řadě a sezona pro ni skončí.

2006/2007
. V dalším roce vybojují hokejisté brněnského klubu 101 bodů do tabulky a umístí se na páté příčce. Pro vyřazovací část jim bude určený ambiciózní protivník z Chomutova. Na soupeře, kterého vede současný kouč Brňanů Vladimír Kýhos, nenajde Kometa recept a z play off vypadne v nejkratším možném termínu.

2007/2008
. Kometa narazí ve čtvrtfinále vyřazovací části na Hradec Králové, který udolá v šesti utkáních. V rozhodujícím střetnutí posune do dalších bojů brněnský tým gólem minutu před závěrečnou sirénou Radek Dlouhý.
V semifinále soutěže přijde sedmizápasová bitva s Mladou Boleslaví. Do posledního venkovního utkání nepustí mladoboleslavští fanoušky Komety na stadion. Bez podpory v zádech Brňané podlehnou svému soupeři 2:1 v prodloužení, a vysněné finále jim tak uniká.

2008/2009
. Brněnský hokejový tým vybojuje druhé místo v tabulce. Jak skončí jeho cesta za postupem do extraligy?

TOMÁŠ SVOBODA a JIŘÍ ŠEVČÍK