Šatny si asi nespletou, přesto je při příchodu na led čekají mrazivé pocity. V dresu Karlových Varů přijedou do Kajot Areny i bývalé opory Komety Radim Bičánek s Radkem Dlouhým. První strávil v Brně čtyři roky, druhý dokonce šest let. Po minulé sezoně klub opustili a teď válčí za Energii. Proti ní jihomoravský klub uzavře první čtvrtinu extraligové základní části.

Dlouhý i Bičánek patřili mezi oblíbence brněnského publika. Jaké přivítání jim ale návštěvníci brněnské haly přichystají tentokrát? „Vůbec nevím, co od toho máme čekat. S Bičim jsme se na toto téma samozřejmě bavili. Hlavně právě o tom, jak nás diváci přijmou," přiznal nyní karlovarský útočník Dlouhý, který byl v minulé sezoně služebně nejstarší hráč Komety.

V Brně o jejich návštěvě dobře vědí. „Bude to pro ně speciální zápas, budou hodně motivovaní," uznal trenér Komety Vladimír Kýhos.

Ten svůj tým připravuje hlavně na karlovarský herní styl. „Hraje hodně defenzivně s dobrým gólmanem. Něco podobného jako tady předváděla Slavia. Obrana je pro ně prvořadá. To je daleko horší než Třinec," připomněl Kýhos úterní výhru 6:3 nad Oceláři.

Západočeši nemají tým na to, aby soupeře přejeli hokejově. „S vyhranými zápasy nám roste herní sebevědomí. Musíme hlavně dobře bránit, v tom je náš systém," přiznal Dlouhý.

Energie v této sezoně získala na kluzištích soupeřů jediný bod. V posledních zápasech ale naplno boduje aspoň doma. Kýhos přitom začal loňský ročník jako trenér Karlových Varů. Těžit z toho však moc nemůže. „Nezůstal tam kámen na kameni, takže ani pro mě nejde o známého soupeře. Po příchodu nového trenéra se tým zvedl," uznal brněnský kouč.

Mezi nebezpečnými hráči vypíchl nejproduktivnějšího útočníka Energie Romana Vlacha. Jeho branky a nahrávky Karlovy Vary posunuly už bod za elitní desítku. „Musíme však dál vyhrávat všechna utkání, protože jsme začátek soutěže zaspali," připomněl syn trenéra zlínského klubu Rostislava Vlacha.

Ale vyhrát v Brně? To bude oříšek. Domácí totiž mají jasný plán. „Hrajeme poslední zápas první čtvrtiny. Chceme ji zakončit pětadvaceti body," dodal kouč, jemuž stále chybí čtveřice opor. Kapitán Leoš Čermák už aspoň trénoval, Jakub Koreis, David Nosek a Libor Pivko jsou dál mimo hru.

Zápas třetího celku tabulky proti jedenáctému startuje v pátek v šest hodin večer.

Hráči Karlových Varů, kteří prošli Kometou:

Radim Bičánek – obránce, 38 let

v Kometě: 4 sezony, 228 zápasů

Radek Dlouhý – útočník, 31 let

v Kometě: 6 sezon, 293 zápasů

Radim Hruška – útočník, 29 let

v Kometě: 3 sezony, 102 zápasů