Karjala pak pro Zaťoviče začne ve středu duelem se Švédy v Örebro a poté se přesune do Helsinek, kde narazí na Rusko a Švýcarsko. „Vůbec jsem nepřemýšlel, je to nároďák. Zahrát si za reprezentaci je super. Už se moc těším na kluky, které jsem dlouho neviděl,“ usmívá se Zaťovič.

Naposledy nejlepší střelec Komety v extralize oblékl reprezentační dres před víc než rokem na mistrovství světa v Rusku. O motivaci má navíc postaráno, v únoru se totiž uskuteční olympijské hry v jihokorejském Pchjongčchangu, po dvaceti letech bez účasti hvězd z NHL. Zaťovičovi se tak naskýtá možnost si poprvé zahrát na nejprestižnější sportovní události roku. „Olympiáda je ještě daleko, stát se může spousta věcí. Chci hlavně odvádět dobré výkony v Kometě,“ zdůrazňuje přerovský odchovanec.

Kromě něj v účast na olympiádě doufá i brněnský bek Ondřej Němec. „Pro mě je to poslední šance jet na takový turnaj, na další olympiádu už těžko pojedu. Kdy jindy se o nominaci poprat, když ne teď,“ tvrdí mistr světa z roku 2010.

Ten však kvůli nedávnému zranění třísel do reprezentace nyní povolán nebyl. Zdravotní obtíže však překonal a naplno se zapojil do tréninku. „Trénuju, dostávám se do toho, je větší šance, že proti Spartě nastoupím,“ sděluje Němec. „Ondra bude hrát,“ má jasno Kamil Pokorný, asistent hlavního kouče Komety.

Na mezinárodní turnaj neodjede ani útočník Martin Erat. „Domluvil jsem se s ním, že nastoupí na prosincovém Channel One Cupu,“ říká na serveru hokej.cz reprezentační kouč Josef Jandač. „Není třeba jej zkoušet. Podle mě na olympiádu musí jet,“ myslí si Němec.

Než však první reprezentační akce v aktuální sezoně vypukne, do Brna přijede Sparta s jejím staronovým koučem Františkem Výborným, který nahradil ve funkci Jiřího Kalouse a posilou z NHL obráncem Zbyňkem Michálkem. „O případných změnách ve hře Sparty nic nevíme, žádného zvěda tam nemáme,“ dodává Pokorný.

Nominace na turnaj Karjala
• Brankáři: Pavel Francouz (Čeljabinsk, KHL), Marek Mazanec (Slovan Bratislava, KHL), Patrik Bartošák (Vítkovice)

• Obránci: Jakub Nakládal (Jaroslavl, KHL), Tomáš Kundrátek (N. Novgorod, KHL), Libor Šulák (Lahti, Finsko), Vojtěch Mozík (Podolsk, KHL), Ondřej Vitásek (Chanty-Mansijsk, KHL), Ladislav Šmíd (Liberec), Vladimír Roth (Třinec), David Němeček (Mladá Boleslav), Michal Moravčík (Plzeň)

• Útočníci: Jan Kovář (Magnitogorsk, KHL), Jiří Sekáč (Kazaň, KHL), Roman Horák (Podolsk, KHL), Lukáš Radil (Spartak Moskva, KHL), Robin Hanzl, Andrej Nestrašil (oba Nižněkamsk, KHL), Michal Řepík (Slovan Bratislava, KHL), Michal Birner (Fribourg, Švýcarsko), Jakub Klepiš (Mladá Boleslav), Dominik Kubalík, Milan Gulaš (oba Plzeň), Jakub Lev (Vítkovice), Martin Zaťovič (Kometa Brno)