V režii Zdeňka Kaloče ji diváci poprvé uvidí dnes od sedmi hodin v Mahenově divadle. „Návštěva staré dámy je text, který mluví zcela jasným jazykem o tom, že blahobyt a prosperita nejsou zadarmo,“ říká dramaturg inscenace Petr Štědroň.

Podle něj je právě aktuálnost hry důvodem pro její uvedení. Návštěva staré dámy, vdovy a miliardářky Claire Zachanassianové v jejím rodném zadluženém městečku Güllen znamená pro místní obyvatele spásu. Není to ale zadarmo. Stará dáma se přijela pomstít na Alfrédu Illovi, svém bývalém milenci a otci jejího dítěte, které zapřel. Impulzem je nabídka, kterou Zachanassianová güllenským dá.

„Dám Güllenu miliardu, když někdo zabije Alfréda Illa,“ říká titulní postava. „Je to, jako by Dürrenmatt psal hru dnes,“ myslí si o Návštěvě staré dámy z roku 1955 režisér Kaloč. Ten se s textem nesetkal poprvé, před devíti lety jej nastudoval v Ostravě. „Hra je u nás paradoxně aktuálnější než před dvaceti lety. To, co v totalitě působilo vzdáleně, je dnes navýsost aktuální,“ uvedl Kaloč.

Ve hře se objeví téměř čtyřicet postav, což zaměstná celý soubor Mahenovy činohry s výjimkou Petra Bláhy, Petra Halberstadta a Kláry Apolenářové, kteří před týdnem odehráli poprvé představení Davida Drábka Švédský stůl. V titulní roli Claire Zachanassianové vystoupí Marie Durnová, úlohu Illa ztvární Ondřej Mikulášek. Pro nastudování Kaloč přizval i deset hostujících herců (včetně tří dětských rolí) a šest divadelních techniků.

Durnová uvedla, že se snaží podat miliardářku jako složitou osobnost, nikoliv krvelačnou zbohatlici. Inscenaci podle tvůrců nechybí ani nadhled. Herečka připomíná Dürrenmattův citát, podle kterého nelze hrát Návštěvu staré dámy s úplnou vážností. Je to prý „tak zlá hra, že by se tím stala nesnesitelnou“. „Líbí se mi pokus Claire o návrat v čase, stará dáma totiž chce vrátit podobu svého bývalého milence Illa do doby předtím, než ji zradil, do doby, kdy ji miloval,“ zdůraznil Kaloč.

Scénu a kostýmy navrhla Marta Roszkopfová, hudbu složil brněnský skladatel Evžen Zámečník, který je i dirigentem. Hrou Návštěva staré dámy založil Švýcar Dürrenmatt svůj světový věhlas. Dočkala se i řady filmových zpracování. V hollywoodském filmu z roku 1964 hráli ústřední pár Ingrid Bergmannová a Anthony Quinn, v roce 1989 natočili příběh sovětští filmaři. Senegalský snímek Hyeny přenáší děj do Afriky a nechává dámu promlouvat ve volofštině.

Česká televize před časem natočila výpravnou inscenaci s Jiřinou Bohdalovou. Téměř každou sezonu uvede hru některé z divadel v České republice. Poslední inscenaci mohli zhlédnout loni v libereckém divadle F. X. Šaldy.