„Výstava přibližuje literaturu pro děti, ale i příběhy, které dětský podtext nemají. Z ilustrací pro nejmenší je to například skřítek Hodináříček, který je současně ústřední postavou programu. Starší návštěvníky zase zaujmou kresby tajného agenta Pankráce Tangenta nebo jeho kabinet se zbraněmi a pomůckami zločinců,“ uvedla kurátorka výstavy Jana Svobodová. Letošní, v pořadí již sedmá výstava určená hlavně dětem, upozorňuje na rozsáhlou ilustrační tvorbu manželů Zdeny a Václava Kabátových.

Zdena Kabátová využívala v ilustrační tvorbě zpočátku hlavně dřevoryt a škrabací techniku. Později jich začala používat také v kolážích v kombinaci s barevnými papíry a barevnou kresbou. „Kabátovou inspirovala i věcnost starých tisků, zejména atlasů a cestopisů. Svými ilustracemi provázela také texty, vyrůstající z lidové slovesné tradice. Našla pro ně inspiraci v lidových dřevořezbách, které však posunula až ke groteskním polohám,“ dodala Svobodová. Z díla Zdeny Kabátové, která se kvůli dlouhodobé nemoci nemohla zahájení výstavy zúčastnit, jmenujme například ilustrace Hrabalových knih Harlekýnovy miliony, Každý den zázrak i Čertovu službu od Oldřicha Sirovátky nebo Žabku carevnu od M. A. Bulatova.

Václav Kabát využívá možnosti kresby mnoha způsoby. „V ilustracích nejraději rozvíjí daný příběh v samostatných epizodách a s humorným komentářem či parodií. U pohádek mnohdy střídá reálnou rovinu příběhu s fantazií tajuplného, hrůzostrašného, ale i romantického. Tento zájem o ilustraci přivedl Václava Kabáta k vynalézavým knižním úpravám a trojrozměrným realizacím,“ přiblížila umělecký rukopis Václava Kabáta Svobodová.

Autor, z jehož díla si mohou návštěvníci připomenout Divadelní plakát ke Kytici nebo doprovodné ilustrace ke knihám Krakonoš a lyžníci nebo Příhody barona Prášila, se ke vztahu ke svým kresleným postavičkám vyjadřuje s pousmáním: „Nejbližší mi je agent Pankrác Tangent, postava nešikovná, ale sympatická. V mnoha situacích bych se totiž choval jako on. Nezvládl bych to, ale nakonec by vše vlastně dopadlo dobře. Podobně sympatický je mi také pan Hú, bojácný kouzelník, a rád mám také čerty a vodníky,“ říká Kabát.