Sezona startuje noční Grand Prix. Nevadí vám závodit za umělého osvětlení?

Nemám s tím problém, ale vím, že jsou jezdci, kteří to v oblibě moc nemají. Katarské prostředí mám rád, právě díky atmosféře nočního závodu a také toho, že se jedná o začátek sezony.

Cítíte po osmi ročnících v mistrovství světa před startem ještě nervozitu?

Ano, ale není větší než před každým jiným závodem.

Místo ducati osedláte motorku ART patřící mezi slabší stroje skupiny CRT. Budete letos konkurenceschopný?

Proti prototypům asi ne, ale mezi céertéčky mám špičkovou techniku. Nejvíc si cením, že současná motorka je čitelná a mohu se na ni spolehnout. Největší hendikep mám ve slabším motoru, ale postupně dostanu další vývojovou řadu. Pak snad mohu aspoň na některých tratích konkurovat i ostatním soupeřům.

Zaměříte se na triumf v kategorii CRT?

To by bylo skvělé, ale už testy ukázaly, že konkurence je extrémní. Pokud se to podaří, bude to hodně velký úspěch.

Loni jste zajel nejlépe sedmé místo. Dá se očekávat, že tuto pozici vylepšíte?

To opravdu jen teoreticky. Ve Velké ceně Valencie dojel stroj CRT pátý, ale šlo o absolutně bláznivý závod. Hranice toho, co je reálně dosažitelné při běžných podmínkách, je bohužel mnohem níž.

Kromě zahraničních protivníků budete na trati soupeřit i s českým závodníkem Lukášem Peškem. Váš vztah není úplně přátelský…

Jediná rivalita mezi námi je ta závodnická. Ta u jezdců být musí. Nejsme kamarádi, ale není to tak, že bychom se nesnášeli. Pomáhat si nebudeme, ale to nedělá nikdo s nikým. Na motorkách to nefunguje jako při cyklistické Tour de France, že si jezdci vyhoví a vydělají na tom všichni. Ale kdybychom jeli společně a potřebovali někoho dohnat, dokážeme spolu nebojovat a spolupracovat.

Budete se soustředit na to, abyste před Peškem pravidelně dojížděl?

To ne. Náš cíl není porážet toho druhého, ale dojíždět co nejvíc vpředu.

Nerad si před sezonou stanovujete konkrétní cíl. S čím budete po posledním závodě spokojený?

Potěší mě, když se budu postupně posouvat výš a výš ve výsledkové listině. Po sezoně na ducati, kdy jsme se s motorkou trápili, to potřebujeme.