Na hřišti Tatranu Bohunice v Neužilově ulici se vysokoškoláci v sobotu od čtyři hodin odpoledne utkají s Pilsen Patriots, kteří soutěž odstartovali prohrou s Prague Panthers 0:45. „Výsledek mě překvapil, ještě loni od nich dostávali osmdesát bodů. Netuším, s čím se Plzeň ukáže, ale přes zimu hodně zapracovali. Měli by ovšem být pod naší úroveň, nic jiného než výhru neberu,“ řekl o úvodním soupeři Jan Raspopčev, kouč Aligátorů.

Z loňského kádru vypadli zkušení Martin Brablc s Lukášem Dočkalem, Tomáš Machač a dlouhodobě zraněný Daniel Schmied. „Jsou to pro nás značné ztráty, ale udělali jsme obrovský nábor, na který přišlo sedmdesát kluků a přibližně třetina zůstala. Pár šikovných tam je, po čtyřech letech opět budeme mužstvem ve výstavbě,“ přiblížil situaci trenér.

Loni skončili jeho svěřenci po prohře 0:24 s Prague Lions v semifinále. Právě pražský výběr se rozdělil na dva tábory. Ke stávajícím Lvům přibyli Černí jestřábi. „Každého poznamenají organizační neshody, jež ovlivní i výkon týmu. Kádr se rozťal na ne zrovna excelentní půlky. Máme možnost atakovat druhé místo,“ uvedl manažer Alligators Zbyněk Zelinka.

Největším favoritem ligy jsou Panteři. Jedenáctinásobní čeští mistři v letošní sezoně válčí vedle domácí ještě v rakouské lize (AFL) a v nejvyšší evropské klubové soutěži (EFL). „Mají devadesátičlenný kádr, jenže američtí trenéři si vybrali do základní sestavy hráče, které dobře znali. Ostatním se vysedávání na lavičce nelíbí. Jsou psychicky labilnější,“ odhadoval Zelinka.

Brňané se spoléhají na tandem quarterbacků Pavel Motúz, Tomáš Fortelný, útočná křídla Jana Bártu s Janem Klimešem nebo Ondřeje Šimonka. „Náš cíl je semifinále, o druhé místo se budeme rvát s Prague Black Hawks, Příbram Bobcats a Bratislava Monarchs,“ doplnil Raspopčev.