Tradičně mívá finálové střetnutí výhradně pražské obsazení. Šampiony Panthers zpravidla doplňují Lions nebo Black Hawks. „Titul už si někdo k naší vizi přisadil, ale finále je vrchol, k němuž práci směřujeme. Zažil jsem ho jako hráč a motivuje všechny fotbalisty. Čeká nás spousta dřiny, ale o utopii nejde. Věřím, že s koncepcí a stoprocentní výkonem v něm budeme,“ prohlašuje brněnský kouč Ospalý.

Letošní ročník se stane prubířskou ražbou základů budoucích úspěchů. „Po mém příchodu se změnil skoro celý tým. Z náboru jsme získali osmnáct nových hráčů, kteří za sebou mají teprve čtyři měsíce tréninku. Tým je mladý a pokud jej po sezoně udržíme, bude silnější,“ plánuje Ospalý.

V neděli dvě hodiny po poledni čeká Alligators na ragbyovém hřišti Dragonu v Cacovicích opravdový test výdrže. Hostí Pantery. „Pražané si chtějí spravit chuť, protože se jim nedaří v evropské ani v rakouské lize, k tomu mají hodně zraněných borců, takže jsou pro nás velká neznámá. Uvidíme, jak budou utkání hrotit, protože o Panterech se ví, že i když vedou o spoustu bodů, pořád bojují do krve,“ přemítá brněnský manažer Zbyněk Zelinka.

Česká liga amerického fotbalu v nadcházejícím ročníku nabídne pouze souboje šesti celků, protože se po sezoně odhlásila Plzeň a na poslední chvíli také Příbram. Brňané tak dvakrát narazí na Prague Black Hawks a Bratislavu Monarchs, jednou na Panthers, Lions a Ostrava Steelers. „V rozlosování není logika. Rozhodovalo hlasování klubů, aby se optimalizovaly náklad na cestování, jenže máme malé slovo. Takže jsme po vypadnutí příbramských Bobcats dvakrát vyfasovali silné Black Hawks a v červnu přišli o domácí zápas s Ostravou, kde založil tým náš bývalý hráč Jan Klimeš. Těšili jsme se,“ mrzí Zelinku.

Do semifinále jdou čtyři nejlepší mužstva, letošní vize Aligátorů na umístění nehledí. „Vyznáváme moderní fotbal, kde se běhá i kope. Důležité je, abychom s věkovým průměrem hráčů okolo jedenadvaceti let obstáli se ctí. Finálové veličiny vidím jasně v Panthers a Black Hawks, zda budeme třetí nebo pátí, už nehraje roli,“ doplnil kouč Ospalý.

Program Aligátorů

17. dubna Prague Panthers (d)

24. dubna Ostrava Steelers

30. dubna Bratislava Monarchs

8. května Prague Black Hawks

22. května Prague Black Hawks (d)

19. června Prague Lions (d)

25. června Bratislava Monarchs (d)

(d)* utkání se hraje v Brně