Před dvěma lety Aligátoři prohráli všechna utkání a už po čtvrtfinále se vraceli domů. V sobotu chtějí vydržet až do večerních hodin celodenního klání. „Trochu nás straší pověrčivost, protože v Plzni jsme předvedli největší propadák v našich dějinách. Když už se trmácíme tak daleko, nechceme se hned vracet. Poslední tréninky ovšem naznačují, že se situace nebude opakovat a porveme se přinejmenším o postup do semifinále,“ přemítal manažer brněnského celku Zbyněk Zelinka.

Jeho slovům nahrává přijatelné rozlosování, které vznikalo po rozřazení týmů do výkonnostních košů. Aligátoři ve skupině A narazí na Prague Panthers, Budweis Hellboys, Pilsen Patriots a Znojmo Knights. „Na náš los se díváme s nadějí, i když ten ještě nikomu nikdy nic nevyhrál. Chceme odevzdat to nejlepší, koneckonců Alligators v minulosti právě na halovém mistrovství dokázali, že mohou hrát s nejlepšími,“ pronesl brněnský hlavní kouč David Ospalý.

Aligátoři turnaj několikrát vyhráli, ale naposledy před devíti lety. Loni nepostoupili ze skupiny, jen o bod však podlehli vítěznému pražskému celku Youngguns. První bitva čeká Brno v půl jedenácté dopoledne s Hellboys. Do semifinále postupují vždy dva nejlepší týmy z obou skupin, souboj o titul přijde na řadu přibližně v osm hodin večer.

Největší rozdíl mezi americkým fotbalem uvnitř a venku tkví v počtu hráčů. V hale jich nastupuje jen sedm místo obvyklých jedenácti. „Samozřejmě se hraje na kratším a užším hřišti bez kopů a všechno je rychlejší. Quarterback se musí vyrovnat s tím, že nemá tolik lidí na ochranu, ale podle pravidel ho může atakovat jen určitý počet hráčů. Nejhorší bývají časté spáleniny z pádů na palubovku,“ podotkl Zelinka.