V lednu Koukal Dána porazil, ale tentokrát na soupeře nestačil. Sice v prvním setu udával tempo, ale od dostavu 13:13 se utkání zlomilo ve prospěch Vittinghuse, aktuálně 39. hráče světa.

"Byl jsem vyčerpaný fyzicky i psychicky, i když jsem se celý den cítil dobře a věřil jsem si," řekl Koukal ČTK. "Nechápu, jak může po špičkových výkonech přijít takový výbuch, ale asi to jsou zkušenosti. Strašně měl to mrzí," doplnil čtyřiadvacetiletý český hráč.

Přes porážku má Koukal za sebou životní turnaj. Za semifinále turnaje série Gold Grand Prix získá 4900 bodů, což je český rekord. Měl by se posunout z 45. místa do první čtyřicítky žebříčku.

Za úspěchem Koukala v Saarbrückenu stojí forma, kterou si připravoval na nedávné mistrovství světa. Hráč rovněž v poslední době zhubl šest kilogramů. "Cítím se na kurtu lehčí, obratnější a rychlejší. Možná je to jen pocit, ale pomáhá to," citoval server české federace Koukala, který spolupracuje s poradkyní na výživu Hanou Langovou.