Za Palyamou, jinak osobním koučem české jedničky Petra Koukala, dojíždí. Momentálně v Praze absolvuje měsíční přípravu. „Víc si věřím. Trénuju s lepšímu hráči a jdu nahoru. Změna kouče byla správná volba a poslední výsledky pro mě znamenají impulz do další práce," hlásí osmnáctiletý Mendrek.

Palyama, patrně nejlepší nizozemský badmintonista historie, pomáhá několika českým hráčům. Ti rady bývalé sedmičky světového žebříčku hltají. „Ještě před třemi lety patřil do top desítky a když v tréninku hraje na sto procent, pořád nás poráží. Jsem strašně rád, že mě trénuje," podotýká Mendrek.

Na konci srpna se zúčastnil turnaje Yonex Slovak Open, kde poprvé v kariéře prošel až do semifinále seniorského turnaje, když v pěti setech vyřadil i parťáka z české reprezentace Petra Floriána.

Minulý týden pak v Praze teprve podruhé v kariéře odehrál seniorský turnaj třetí nejvyšší kategorie challenge. „Tam přijíždí hráči ze světové dvacítky," objasňuje.

Na mezinárodním mistrovství České republiky v Praze vybojoval svůj premiérový postup z kvalifikace do hlavní fáze klání challenge, když vyřadil soupeře z Běloruska, Mexika i Malajsie. „Do hlavní soutěže ze čtyřiašedesáti hráčů postoupí pouze osm nejlepších," sděluje Mendrek. V prvním kole šampionátu na Kaspera Lehikoinena z Finska už nestačil. „Někomu to možná nepřipadá jako dobrý výsledek, ale v dnešní badmintonové konkurenci, je pro mě obrovský úspěch," říká.

Další turnaje ho čekají v listopadu v Maďarsku a v Africe. „Jezdí tam dost hráčů z Evropy, aby sbírali body. Pokusím se jich uhrát co nejvíc, abych nemusel hrát kvalifikace," dodává badmintonista z Brna.