„Z mého pohledu jsme na turnaji byli jediný konkurenceschopný tým Mexiku. Věřil jsem, že když se do finále dostaneme, domácí potrápíme," sděluje jeden z osmi brněnských Draků na české soupisce Jakub Hajtmar.

Nikaragua ve finále Mexiku podlehla 1:12. Proč jste si věřili?
Měli jsme dostatek kvalitních nadhazovačů, Nikaragua se na nás vypráskala, poslala to nejlepší, co měla, druhý den nadhazovači chyběli. Myslím, že bychom ve finále měli o dost větší šanci Mexiko zdolat než ostatní týmy. Každopádně beru turnaj jako obrovský skok dopředu, naráz jsme si uvědomili, že můžeme hrát úplně s kýmkoli. Když srovnám týmy z World Baseball Classic a na mistrovství Evropy, všechny z Mexika by Evropu vyhrály.

Přitom před čtyřmi lety jste 
v kvalifikaci vysoko podlehli Německu i Velké Británii.
Jsme úplně někde jinde, přitom kádr byl velice podobný, ne-li stejný. Za čtyři roky jsme se posunuli díky zkušenostem pod vedením kouče Mika Griffina. Musí se s námi počítat. Věřím, že to je velké plus k nadcházející sezoně, kdy nás čeká mistrovství Evropy, Evropská liga. Doufám, že to v budoucnu zúročíme.

Co v reprezentaci změnil kanadský trenér Mike Griffin?
S realizačním týmem nám jsou schopní zařídit, že v přípravě na podzim jezdíme na čtrnáct dní do Ameriky, zúčastňujeme se mezinárodních turnajů, hráli jsme s tchajwanským národním celkem v České republice čtyři zápasy. To všechno jsou zkušenosti, které se promítnou 
v tom, že na World Baseball Classic prohrajeme 1:2 s Mexikem, což je jeden z největších světových týmů. Před iks lety něco nemyslitelného, teď každý v týmu říká, že můžeme hrát s kýmkoli. Je to o tom hrát dostatečný počet utkání na vysoké úrovni a vštípit lidem myšlenku, že můžeme hrát s kýmkoli.

Takže za čtyři roky už se český celek na World Baseball Classic kvalifikuje?
Doufám. Osa týmu se minimálně ještě čtyři roky udrží a počítám s tím, že teď jsou před námi roky, kdy už veškeré zkušenosti využijeme a nějaký úspěch uděláme.

Na mistrovství Evropy v Nizozemsku v září budou české cíle nejvyšší?
Pevně věřím, že pokud předvedeme, co v Mexiku, nebudeme mít velké problémy. Když vidím hráče kolem sebe, jaké mají zkušenosti, jak nám zaházeli nadhazovači, jak jsme hráli v poli. Kdo měl pálit, pálil… Pokud to jen zopakujeme, máme obrovskou šanci na medaili a hrát finále s kýmkoli.

Měli jste možnost něco v Mexiku poznat?
Hned, jak jsme vystoupili z letadla, jsme dostali bodyguarda, který říkal, že se nemáme nikam pouštět na vlastní pěst. Kromě hotelu jsme nic moc neviděli, přes cestu byla hospoda a bar. Jel jsem aspoň s trenéry na autentické tacos a burritos, které dělali v takovém srubu na ulici, což byl fantastický zážitek.

S Draky odstartujete v pátek extraligovou sezonu. Vrátíte se na domácí trůn?
Jasně. Cíl číslo jedna je vyhrát ligový titul a číslo dvě zvítězit v Evropské lize.

Jak jste strávil Velikonoční pondělí?
Na fotbale v Uherském Hradišti. Dělám ve společnosti Global Management Group, která zastupuje fotbalisty, takže se rozvrh neřídí svátky, ale tím, kdy kdo hraje. (úsměv)