Až do posledního utkání drželi naději na vytoužený postup do Final Four. V závěrečné bitvě elitní skupiny Evropského poháru ovšem baseballisté Draků Brno podlehli nizozemskému mistru L&D Amsterdam 4:16.

Jejich přemožitelé tak místo nich postoupili společně s italským Fortitudem Bologna mezi nejlepší čtyři kluby starého kontinentu. „Nejvíc nás mrzí první zápas s německým Paderbornem (4:7). Těžko se nastupujeme do utkání, ve kterém máte porazit nizozemského šampiona výraznější rozdílem, abyste postoupili," uznal manažer brněnského celku Arnošt Nesňal.

Jeho svěřenci si druhou a poměrně nečekanou výhru v turnaji připsali v sobotu, kdy zdolali lídra italské ligy Bolognu 7:6. „To se jinému mužstvu nepovedlo, navíc jsme na kopec nasadili jen české hráče. I bez výrazné nadhazovačské posily jsme udělali dobré jméno českému baseballu, měli jsme jednu z nejlepších obran a hlavně jsme udrželi elitní skupinu. Nemáme se za co stydět," dodal Nesňal.

Draci obsadili v šestičlenné základní skupině A Evropského poháru v San Marinu pátou pozici před belgickým Hoboken Pioneers, Ten čeká v září kvalifikace o udržení místa v elitní evropské společnosti.

Ze skupiny B v nizozemském Rotterdamu spadl do baráže český mistr Technika Brno, který prohrál všech pět duelů. „Máme za sebou naprosto nevydařené vystoupení v Evropském poháru bez jediné výhry. Teď nezbývá než čekat na soupeře do baráže," klopil oči hrající manažer Techniky Martin Střítecký.

Čtyři kvalifikační turnaje, jejichž vítězové se společně s Hobokenem a Technikou utkají ve dvou tříčlenných skupinách o dvě místa mezi elitou, startují za týden.

Čeští šampioni podlehli v Rotterdamu v rozhodujícím utkání španělskému C.B. Barcelona 4:5 a v neděli po sedmi směnách francouzskému Rouen Huskies 0:12. „Nechápu, jak mohl náš zkušený tým tak propadnout v obraně. Tolik chyb jako na turnaji jsme snad neudělali za celou sezonu," nechápal Střítecký.