Opora reprezentace i domácích šampionů Draků Brno věří v sílu českého mužstva. „Máme v týmu ideální mix starší, střední i mladé generace plus zkušenosti ze zahraničí. Samozřejmě rozhodnou výkony nás nadhazovačů. Sice bychom mohli být silnější, přesto jsme schopní dát dohromady kvalitní baterii. Když hráče vhodně použijeme, načasujeme jejich nasazení a dobře prostřídáme, máme šanci," dodává česká jednička na kopci.

K největším favoritům patří obhájci titulu Italové a domácí Nizozemci. „S Itálií jsme o víkendu prohráli 2:6, ale čtyři body udělali v jedné směně a házela jejich jednička. Týmy se vyrovnávají, už je neporazíme jen jednou z dvaceti pokusů, ale třeba jednou z pěti," upozorňuje Minařík.

V pátek dvě hodiny po poledni vstoupí Češi do turnaje proti silnému Německu. „Jde o dobrého soupeře na začátek. Když jej porazíme, ohromně nám to pomůže. Pokud ne, nic se neděje, turnaj se teprve rozjíždí," míní další brněnský hráč ve výběru Jakub Hajtmar.

Ze dvou šestičlenných skupin postupují tři týmy do společné skupiny C. Dva nejlepší se utkají o evropský titul. Turnaj končí příští neděli.

Mistrovství Evropy v baseballu

Soupeři České republiky ve skupině B: Německo (pátek

ve 14.00), Velká Británie (sobota

v 19.30), Nizozemsko (neděle

ve 13.00), Francie (pondělí

ve 14.00), Belgie (úterý v 19.30)

Skupina A: Chorvatsko, Řecko, Itálie, Rusko, Španělsko, Švédsko

Turnajová hřiště: Haarlem, Rotterdam a Utrecht

Brňané v reprezentaci: Pavel Budský, Jakub Hajtmar, Petr Minařík, Michal Ondráček, Martin Schneider, Michal Sobotka, Martin Veselý (všichni Draci), Jakub Toufar (Technika), Leoš Kubát (Hroši)