Jeho svěřenci však po utkání stále neměli situaci ve svých rukách. Sledovali na hotelu výsledek večerního duelu Němců a Španělů a doufali ve vítězství jednoho z týmů.

Proč? Zajistili si totiž třetí místo ve skupině a boj o celkové páté místo v Záhřebu, remíza by vše zhatila. Oba týmy totiž měly lepší vzájemný zápas než Češi. Španělé nakonec postupují do semifinále, vyhráli 31:27.

V Záhřebu duel proti domácím Chorvatům startuje v pátek v půl čtvrté odpoledne. „Atmosféra, kterou jsme naladili, je tak cenná, že ji rozhodně nevyhodíme z okna,“ ujistil kouč Kubeš.

Češi nemají důvod k vypuštění utkání. V samostatné historii čeští házenkáři skončili nejlépe na mistrovství Evropy v roce 1996 ve Španělsku šestí. „Fyzické síly ubývají, ale psychické budou pořád. Můžeme se zapsat do historie, což je velká motivace,“ řekl brankář Mrkva, který proti Slovincům opět čaroval.

Cesta do semifinále předkládala složitý scénář. Přesto bylo ze Stanislava Kašpárka, autora poslední střely do břevna, cítit velké zklamání. „Stáňa nešťastně trefil tyčku. To se stane. Nikdo mu absolutně neříká, že to prohrál,“ podržel Mrkva zdrceného parťáka.

BOJOVNÝ VÝKON

Jako by neměli v nohách úterní náročný duel s Makedonci a pouze osmnáct hodin odpočinku. Češi ještě ve 44. minutě vedli nad Slovinci o čtyři góly 20:16. „I my jsme na turnaji ukázali z opačné strany, že vedení soupeře o pět branek v házené, které jsme teď měli v první půli, není nic. Dá se dohonit. Ale s remízou jsme spokojení, odvedli jsme maximum,“ uvedl devítigólový Ondřej Zdráhala.

Mužstvo jinak držely opět skvělé zákroky brankáře Mrkvy a nesrazily ho ani dvě červené karty. Na pouze 177 centimetrů vysoké spojce Slovinců Miha Zarabecovi se vyfaulovali Jan Stehlík i Leoš Petrovský, oba za údery do obličeje. „Červené byly jasné a z přemíry snahy zabránit situacím, to se prostě stane,“ dodal Kubeš.

Čtvrtfinálová skupina II (Varaždín):
Slovinsko - ČR 26:26 (11:12) 
Sestava a branky ČR: Galia, Mrkva - Horák 1, Kašpárek 4, Hrstka 1, Zdráhala 9/2, Číp 5, Šlachta, Bečvář 2, Stehlík, Petrovský, Mubenzem 3, Zeman 1, Landa, Kotrč, Sviták.
Nejvíce branek Slovinska: Kavtičnik 6/1, Zarabec 5. 
Rozhodčí: Fonseca, Santos (oba Portug.). Sedmimetrové hody: 4/3 - 2/2. Vyloučení: 2:6. ČK: 19. Stehlík, 30. Petrovský (oba ČR).

1. Dánsko 5 4 0 1 140:123 17 8
2. Španělsko 5 3 0 2 142:118 24 6
3. Česká republika 5 2 1 2 113:131 -18 5
4. Slovinsko 5 1 2 2 134:133 1 4
5. Německo 5 1 2 2 124:126 -2 4
6. Makedonie 5 1 1 3 114:136 -22 3

| Video: Youtube