Asijská velmoc triumfovala pod pěti kruhy jen při olympijské premiéře v roce 1984 v Los Angeles. Japonsko od té doby na zlato čeká a jeho zápal pro tento sport sehrál roli při vyjednávání. Se zázemím nebudou mít Japonci problémy. „Třeba v Aténách postavili hřiště na jediný turnaj a pak ho zase zbořili. V Japonsku mají obrovské stadiony a dá se hrát prakticky kdekoliv," říká Hajtmar, jenž reprezentuje 
s dalšími jedenácti spoluhráči z Draků.

Česká baseballová asociace se schválením počítala a už před dvěma lety zahájila program „Road to Tokio", který se zaměřuje na vzdělávání trenérů a rozvoj mládeže. „Olympijský sen začal žít a uděláme vše pro postup do závěrečného turnaje," hlásí předseda asociace Petr Ditrich.

Seniorská reprezentace má však jednu nejistotu. Stále není známý systém kvalifikace. „Počítáme s jedním, maximálně dvěma místy pro evropské země. Bude to těžké, ale pevně věřím, že máme kvalitu se do Tokia dostat. Nároďák se skládá z hráčů, kteří budou zrovna v období olympiády na vrcholu. Šance jsou a jde o obrovskou výzvu," prohlašuje Hajtmar, s kterým v národním dresu nastupuje o osm let mladší bratr Adam.

TRÁPILI FAVORITY

Český výběr si dodal sebevědomí v březnu na kvalifikaci prestižní reprezentační akce World Baseball Classic. Svěřenci Mika Griffina porazili Německo a trápili favorizované Mexiko i Nikaraguu, s nimiž prohráli o jeden bod. Finále kvalifikace jim těsně uniklo. „Kouč nám pomáhá po psychické stránce. Proti silným soupeřům jsme vždy hráli trochu při zemi. Když nepadneme před protivníky na zadek, jsme schopní sehrát hodně kvalitní duely, což jsme si potvrdili v Mexiku. Chyběl jen kousek, abychom dosáhli na historický úspěch," vzpomíná nadhazovač brněnské Techniky Daniel Mráz.

O vstupenku do Tokia se kromě Čechů poperou velmoci Nizozemsko, Itálie, Španělsko či Německo. „Před čtyřmi roky v kvalifikaci na World Baseball Classic jsme od Němců dostali velkou bídu, letos jsme vyhráli 15:3. Výhoda je teď na naší straně, měli bychom Němce porazit," srovnává Mráz síly s konkurentem, proti kterému se v září postaví i na mistrovství Evropy v Nizozemsku.

Český výběr skončil na minulém evropském šampionátu před dvěma lety, které pořádalo Brno, Ostrava, Blansko a Třebíč, čtvrtý. „Zavládne zklamání, pokud bychom nezískali medaili, protože v Mexiku jsme hráli výborně," chválí Mráz současnou formu.

Lídrovi Techniky bude v době olympiády v Tokiu 33 let, stejně jako Hajtmarovi. „Ve třiceti se říká, že je baseballista na vrcholu. V reprezentaci máme několik kluků, kteří budou mít v Tokiu lehce přes třicet a dokáží hrát na vysoké úrovni," hlásí Hajtmar, jenž odehrál v roce 2008 v zámoří 33 utkání za farmu Minnesoty Twins. „Pokud budu na rozumné úrovni, udělám vše, abych se do týmu dostal. Ale nejsme profesionálové. Mám dvě děti a třeba převládnou jiné priority," dodává Mráz.

Brňané pro TokioHráči brněnských klubů 
v širším kádru baseballového národního týmu, kteří mohou stihnout olympiádu v Tokiu:
· DRACI BRNO
Přemek Chroust, Radim Chroust, Adam Hajtmar, Jakub Hajtmar, Petr Čech, Arnošt Dubový, Petr Minařík, Michael Kremláček, Michal Ondráček, Tomáš Polanský, Martin Schneider, Michal Sobotka
· TECHNIKA BRNO
Matěj Brabec, Daniel Mráz
· HROŠI BRNO
Jakub Ondráček, Svatoslav Kraut
Vítězové olympiád· Los Angeles 1984 – 
Japonsko
· Soul 1988 – USA
· Barcelona 1992 – Kuba
· Atlanta 1996 – Kuba
· Sydney 2000 – USA
· Atény 2004 – Kuba
· Peking 2008 – Jižní Korea