Dvakrát za jeden den pocuchali nervy českého fanouška dramatem jako z pera horového mága Alfreda Hitchcocka. Obrat, který předvedli v semifinále s Německem, ovšem už ve večerním finále mistrovství Evropy kadetů čeští baseballisté nedotáhli. Po porážce s Itálií 8:9 získali stříbro.

Domácímu celku hnanému zaplněným stadionem v brněnském Komárově nepomohly ani čtyři doběhy v poslední sedmé směně. „Všichni jsme věřili do poslední sekundy, že duel otočíme. V tom je síla našeho týmu, proto jsme měli takhle silné poslední inningy. Momentálně sice převažuje pocit zklamání z druhého místa, ale později si určitě všichni uvědomíme, že jde o skvělý úspěch českého baseballu,“ povídal se stříbrnou medailí na krku brněnský mladík v reprezentačním výběru Jakub Ondráček.

Česká vystoupení v play off připomněla turnaj v roce 2007, kdy si domácí výběr dokráčel v Jablonci pro druhé zlato v historii. „Věřil jsem, že triumf zopakujeme. Bohužel se to nepovedlo, ale moc nám nechybělo a vážím si výkonu kluků. Zabrali v pravou chvíli a prošli semifinále i finále s hlavou nahoře,“ pochválil své svěřence český kouč Jiří Kotek.

Stejné hodnocení vyslovil také nejvyšší komisař Konfederace evropského baseballu Jan Esselman. „Třebíč i Brno zorganizovaly vynikající turnaj a velké uznání za semifinálové i finálové výkony zaslouží právě čeští mladíci,“ prohlásil.

Domácí kadeti, tedy hráči od třinácti do patnácti let, ve skupině B v Třebíči porazili Rakousko 17:2 a Rusko 7:4. Po prohře 6:14 s Itálií narazili v sobotním semifinále na Německo.

Češi až do poslední sedmé směny ztráceli tři body, ale na poslední pálce srovnali a po dvou nastaveních zvítězili 8:7. Večer ovšem na Italy nestačili. „Dojeli jsme na to, že nám došli nadhazovači. Ve finále jsme střídali kluka, který házel do půlky zápasu, déle jsme ho tam nemohli nechat. Možná mi to pár lidí bude vyčítat, ale jsem raději za stříbro a jeho zdraví, než aby měl sto třicet nadhozů a už si třeba v životě nehodil,“ vysvětlil Kotek výměnu Lukáše Ercoliho.

Čeští kadeti do poloviny finále vedli, jenže pěti doběhy v páté směně Italové bitvu obrátili a hned v následující zvýšili na 9:4. V poslední směně domácí borci udělali čtyři body a měli běžce na druhé i třetí metě. Dva auty pálkařů hned po sobě však znamenaly jen obhajobu stříbra. „Je těžké jít na odpal na konci sedmé směny, kdy jde o všechno. Italský nadhazovač byl výborný a kluci se nemají za co stydět. Všichni jsme hráli naplno až do konce, nikdo nechtěl stříbro. Doufám, že se zlato se nám ještě v budoucnu podaří,“ uzavřel Ondráček.

ME v baseballu kadetů v Brně a Třebíči
Skupina A
Bulharsko – Německo 1:18
Nizozemsko – Švédsko 10:2
Švédsko – Bulharsko 11:0
Německo – Nizozemsko 8:7
Německo – Švédsko 7:6
Nizozemsko – Bulharsko 11:1

Skupina A G W L Skóre %
1 Německo 3 3 0 33 : 14 100
2 Nizozemsko 3 2 1 28 : 11 67
3 Švédsko 3 1 2 19 : 17 33
4 Bulharsko 3 0 3 2 : 40 0

G – zápasy, W – vítězství, L – prohry

Skupina B
Itálie – Rusko 4:0
Česká republika – Rakousko 17:2
Rakousko – Itálie 1:16
Rusko – Česká republika 4:7
Rusko – Rakousko 17:0
Česká republika – Itálie 6:14

Skupina B G W L Skóre %
1 Itálie 3 3 0 34 : 7 100
2 Česká Republika 3 2 1 30 : 20 67
3 Rusko 3 1 2 21 : 11 33
4 Rakousko 3 0 3 3 : 50 0
O 7. místo: Bulharsko – Rakousko 10:11
O. 5. místo: Švédsko – Rusko 1:5

Semifinále: Itálie – Nizozemsko 8:3
Česká republika – Německo 8:7 po 9. směně
Finále: Itálie – Česká republika 9:8