Na konci září uspořádají Draci Brno poprvé v historii Final Four baseballového Poháru mistrů evropských zemí. Jenže místo aktérů prestižních bitev na hřišti se z nich stanou pouze pořadatelé, pomocné síly nebo diváci.

Tvrdou podzimní realitu přinesl neúspěch ve skupině A, kterou hostila italská Parma. V ní šestnáctinásobní čeští šampioni skončili čtvrtí, do Final Four postupovaly pouze první dva týmy. „Sice jsme nedosáhli našeho vrcholného cíle, protože jsme turnaj chtěli vyhrát, přesto jsem hrdý, co jsme předvedli. Nemáme se za co stydět. Ukázali jsme lepší baseball než loni a v Evropě si děláme dobré jméno,“ komentoval výsledek brněnský kouč Arnošt Nesňal.

Jenže v domácím prostředí, kde se Final Four odehraje 21. a 22. září, se pasovali do role statistů. „Osobně mě neúčast dost mrzí a za pár dnů smutek nevyprchá. Přece jen jsme dopředu hlásali, že toužíme po vítězství. Chtěl jsem hrát před domácími fanoušky, ne se jen starat o ostatní. Na turnaj se připravujeme celou zimu, až jím nám sezona začíná,“ litoval zkušený brněnský polař Tomáš Polanský.

Do Evropského poháru vstoupili Brňané perfektně, když porazili francouzské Rouen 10:2 a nizozemského mistra Neptunus 4:3. Jenže porážka 1:6 od San Marina jejich postupové ambice nahlodala a vidina Final Four vzala za své prohrou 2:8 s domácí Parmou. „Ty dva zápasy mě mrzí nejvíc. Za San Marino hrají starší profesionálové, kteří nastupovali všude po světě, a proti takovým mužstvům potřebujeme vždy předvést něco navíc. I když máme výborný celek, nepředvádíme nadstandardní výkony pokaždé, což na takové soupeře musíme,“ povídal Polanský.

Na Italy ztráceli Draci tři body už po první směně. „Věděli jsme, že když Parmu porazíme, postoupíme. V posledním kole jsme si na Španěly věřili. Jenže tříbodové manko po prvním inningu se na evropské úrovni těžko dotahuje. V obraně jsme na turnaji nepodali stroprocentní výkon, proto jsme zase nepostoupili,“ doplnil baseballista.

Poslední utkání Brňanů proti španělskému Tenerife přerušil v páté směně za stavu 1:1 déšť, duel už se nedohrával a nezapočítával do tabulky. Proto skončili Draci stejně jako loni čtvrtí. „Měli jsme zápas dobře rozjetý a kdybychom jej dokončili, budeme třetí před Nizozemci, což považuju za super výsledek. Přesto jsme na pálce, nadhozu i v poli předvedli sebevědomé výkony, kterými se rovnáme evropské špičce. Náš cíl vyhrát pohár pořád platí, nezměníme kvůli čtvrté příčce polovinu týmu,“ uvedl Nesňal.

Ze skupiny A postoupilo San Marino s Parmou, v Amsterdamu se radovali domácí a Fortitudo Bologna.

Draci na PMEZ:

Rouen Huskies–Draci Brno 2:10

Draci Brno – DOOR Neptunus 4:3 v nastavené 10. směně

San Marino – Draci Brno 6:1

ASD Parma – Draci Brno 8:2

Draci Brno – Tenerife Marlins

za stavu 1:1 v 5. směně byl

duel předčasně ukončen)

Pořadí skupiny A: 1. San Marino, 2. Parma, 3. Neptunus, 4. Draci Brno, 5. Rouen, 6. TenerifeParma, Brno – Brněnští baseballisté nepostoupili ze skupiny do Final Four PMEZ, které na jihu Moravy pořádají na konci září.