Mistrovský celek Draků startuje ve skupině v Barceloně, kde změří síly s francouzským Rouenem, německým Paderbornem, domácím celkem, italským Rimini a nizozemským Kinheimem. V Řeznu bude soupeřem Eagles postupně San Marino, Bern Cardinals, Fortitudo Boloňa, německý Buchbinger a v sobotu Amsterodam.

Draci Brno startují v elitní skupině Evropského poháru pravidelně. Do sezony vkročili sedmnáctinásobní mistři slibně, v extralize z 19 zápasů pouze jednou prohráli. "S výsledky jsme spokojeni, možná nám chybělo více vyrovnaných utkání a drama v koncovce," řekl manažer Draků Arnošt Nesňal.

"Naše skupina je vyrovnaná a těžká. Pokud nás potká štěstí, tak není nereálný cíl v podobě umístění na prvních dvou místech tabulky," uvedl Nesňal. Brněnský tým posílí kanadský nadhazovač s českým pasem Karl Malecek. Loni obsadili Draci ve skupině se dvěma vítězstvími 5. místo, předtím byli dvakrát čtvrtí.

Podruhé bude startovat v Evropském poháru i další český tým. Loni Technika Brno skončila bez výhry poslední. Eagles se touží prosadit více. "Soupeři budou papírově silnější, zkušenější a vyhranější. My budeme mít větší srdce. To nám může hodně pomoci," uvedl na klubovém webu trenér Richard Kania. Odhaduje, že by se jeho svěřenci mohli prosadit s Bernem. "Případná výhra by nám pomohla naplnit cíl, kterým je udržení pozic českého baseballu v této soutěži," dodal Kania.