Porazili dva papírově největší favority, přesto skončili až čtvrtí. Baseballisté AVG Draci Brno nesplnili cíl pro domácí Pohár mistrů evropských zemí, zářijové Final Four v Barceloně budou sledovat jen jako diváci.

Mezi nejlepší čtyři týmy postoupila na jihu Moravy italská Fortitudo Bologna a německý Heidenheim Heideköpfe. „Postup byl reálný, porazili jsme velmi silné soupeře a udělali jsme si dobré jméno v Evropě. Odehráli jsme dobrý turnaj, hodnotím ho pozitivně,“ přednesl první hodnocení po skončení poháru brněnský kouč Arnošt Nesňal.

Draci živili až do závěrečného utkání šanci na postup, jenže porážka nizozemského celku Konica Minolta Pioniers s Heidenheimem jejich naději definitivně utnula. „Motivaci jsme neztratili, ale před zápasem jsme se soustředili na výsledek Holanďanů a po jejich porážce jsme přišli o část vnitřní síly,“ uvedl Nesňal.

Jeho svěřenci totiž v derniéře PMEZ nestačili na francouzský Rouen Huskies, jemuž podlehli 8:10. První a čtvrtá směna přinesly po třech dobězích na obou stranách. Rozdílové body sebrali beznadějně poslední Francouzi ve třetím inningu a vítěznou devátou směnou 3:2. „Turnaj jsme uzavřeli silně, i když jsme chtěli skončil aspoň třetí. Utekly nám tři směny, kdy jsme udělali šest chyb. Je hrozná škoda, že jsme nepostoupili, protože jsme letos na Final Four měli. Také diváci byli úžasní,“ vykládal po prohře s Rouen jeden z nejzkušenějších brněnských hráčů Martin Veselý.

Zklamání Draků je o to větší, že uštědřili jedinou porážku na turnaji Bologni a po nevídaném dramatu přehráli v jedenácté směně favorizované Pioniers 14:10. Jenže s papírově slabšími protivníky padli. „Španělé proti nám nasadili nejlepšího nadhazovače a těsně jsme s nimi prohráli. Ale určitě jsme měli porazit německý celek, nad kterým jsme vedli 6:2. Věděli jsme, že v případě úspěchu Holaďanů můžeme jet i do Barcelony, přesto jsme nesplnili základní předpoklad k úspěchu, a to porazit Rouen,“ uvědomoval si Veselý.

Největším brněnským úspěchem v baseballové „Lize mistrů“ tedy nadále zůstávají dvě třetí místa. „Sehráli jsme vyrovnaná utkání a hráči se přesvědčili, jako mohou být silní. Máme solidní potenciál, jen nás stále trápí velké výkyvy,“ odhalil největší problém Nesňal.