Přibližně tři čtvrtiny z letošního ročníku už ukrojila baseballové extraliga a podle současného postavení by do play off mířily všechny čtyři brněnské celky. Draci, Express a Technika jsou porovnaní na prvních třech příčkách tabulky, nováček Hroši drží šestou pozici.

Patnáctinásobní čeští šampioni AVG Draci Brno z dosavadních jedenadvaceti utkání prohráli pouze dvě – s Ostravou a Expressem. „Pár porážek v sezoně je pro nás klasických. Přípravu jsme stoprocentně mířili k Evropskému poháru, po němž přišel útlum,“ vysvětluje kouč obhájců titulu Arnošt Nesňal.

Sedm utkání před koncem základní části vedou jeho svěřenci s přehledem tabulku, což znamená nasazení přímo do semifinále. „Stačí nám asi čtyři zápasy, abychom vítězství v dlouhodobé části obhájili. Máme silnější tým než loni, hrajeme v pohodě,“ avizuje Nesňal atak na šestnáctý titul v řadě.

Draci se vedle mnoha českých reprezentantů spoléhají na výkony Australana Ougha nebo hrajícího amerického kouče McCarthyho. Pro play off je stejně jako před PMEZ posílí americký nadhazovač Patrick Ahearne.

Na druhé příčce se překvapivě vyhřívají baseballisté MZLU Express Brno, kteří ve středu porazili Techniku 6:1. „Ještě nás čeká šest těžkých zápasů, abychom udrželi druhé místo. Jsme jediný tým v soutěži bez cizinců, ale bojujeme, seč se dá,“ těší už jistá účast v play off trenéra Jana Rubeše.

Ve čtvrtečním jediném extraligovém střetnutí se o kus blíž pozici zajišťující přímou účast v semifinále přiblížila Technika. Porazila 7:0 pražskou Kotlářku, která je čtvrtá.

Brňané navíc o víkendu ovládli kvalifikaci o Evropský pohár v belgických Antverpách. „Před sezonou jsme ještě posílili. Místo Australanů přišli Američané a teď nám pomáhá Kanaďan Murphy,“ vyzdvihuje nákupy nadhazovač Jiří Marek, který přestoupil do týmu městského rivala z Draků.

Srdnatě se o play off pere také nováček soutěže, Navisys Hroši Brno. „Šesté místo jsme si dali jako cíl. Máme mladé hráče, jimiž jsme snížili věkový průměr extraligy, a hlavně kvůli jejich psychice se chceme vyhnout baráži,“ říká manažer týmu Marek Schauer.

Do nevyzpytatelného souboje o udržení extraligy zamíří dva poslední celky osmičlenné soutěže. Černého Petra zatím drží Arrows Ostrava a olomoučtí Skokani. „Dramatické zápasy budou hlavně s Arrows, ale věřím, že můžeme skončit klidně pátí,“ dodává Schauer.