Nejlepší celek evropského klubového žebříčku. K tomu třetí tým starého kontinentu. Takové menu naservíruje baseballistům AVG Draci Brno skupina Poháru mistrů evropských zemí.

Patnáctinásobní čeští šampioni narazí od 1. do 6. června v Brně na francouzského mistra Ruen Huskies, úřadujícího německého vládce Heidenheim Heidekoepfe, španělský celek Sant Boi, nizozemského vicemistra Konica Minolta Pionieers a italského šampiona Fortitudo Bologna. „Poslední dva týmy jsou jednoznačnými favority skupiny. Za Nizozemce nejspíš nastoupí český reprezentant Jakub Malík, předchozí dvě sezony za ně házel Jan Řeháček, od nich můžeme získat informace,“ uvedl asistent brněnského trenéra Radek Procházka.

Bologna vládne klubovému žebříčku, Nizozemci jsou třetí. „Ostatní celky patří mezi porazitelné. S Němci jsme nikdy nehráli, ale jsou na vzestupu. Ruen je lepší z francouzských celků a se Španěly jsme hráli před lety úspěšně,“ doplnil hrající asistent.

Brno hostí turnaj poprvé v historii. Do závěrečného Final Four postoupí dva nejlepší z obou skupin. Největším úspěchem Draků v PMEZ jsou dvě třetí místa z let 1998 a 2004. „Základ je nesestoupit, takže nesmíme být poslední. Když předvedeme odvážný baseball a spojí se štěstí s dobrou formou, můžeme porazit každého,“ připomněl Procházka jedinou českou výhru nad nizozemským celkem. Před pěti lety porazili Draci v boji o bronz HCAW mistra Cockera 5 : 4.

Před PMEZ pravděpodobně doplní Australana Waynea Ougha a Američana Grega McCarthyho další zahraniční hráč. „Chystáme se získat kvalitní posily. S novým hracím formátem o šesti týmech bude každá skupina těžká. Výhodou by mělo být naše domácí prostředí,“ přemítal trenér Arnošt Nesňal.

Druhou skupinu hostí Rotterdam a v ní se střetnou San Marino, francouzský Savigny Lions, španělský Tenerife Marlins, belgický Hoboken Pioneers, nizozemský Door Neptuns a italský Telemarket Rimini. „Pro nás byla vždy silná skupina se San Marinem. Tomu jsme se naštěstí vyhnuli,“ těšilo Nesňala.