Anglie, Irsko, Nový Zéland. Země zaslíbené ragby. A právě takové státy se objevují v kolonce národnost na soupisce Dragonu Brno. Do klíčové části extraligové sezony se Jihomoravané vyzbrojili skutečně těžkými kalibry.

Novozélanďan Jack Doig spolu s Angličanem Michaelem Howellsem přišli do Brna už loni, v zimě je doplnil Kevin Quinn z Irska. V součtu s dlouholetým hráčem Dragonu a rodákem z Anglie Nigelem Briggsem vznikla čtyřčlenná cizinecká legie. „Všichni znamenají obrovský přínos pro náš celek, jejich přístup k tréninkům i zápasům je díky odlišné mentalitě jiný, do všeho jsou naplno. Vydobyli si místo v sestavě,“ hodnotil posily brněnský trenér Jiří Šťastný.

Čtyřiatřicetiletý Quinn nastupuje ve druhé řadě a hrál v Irsku na vysoké úrovni, na jižní Moravu se přestěhoval s českou manželkou. O dva roky mladší rváček Doig si ragby vyzkoušel na Novém Zélandu i v Anglii a v Brně tráví dva roky z pracovních důvodů. Pětadvacetiletý pilíř Howells na Masarykově univerzitě započal pětileté studium medicíny, v Anglii působil v univerzitních týmech.

Howells s Doigem se sobotním představí v prvním jarním domácím utkání Dragonu, Quinn se zotavuje ze zranění kolene. Brňané od čtyř hodin odpoledne přivítají Říčany. „Těšíme se na krásný zápas s jedním z aspirantů na titul. Čeká nás velký ragbyový den,“ plánoval tahoun brněnského kolektivu Jaroslav Žemlička.

Do jarního pokračování extraligy Top 6 vstoupil Dragon porážkou na Spartě 14:33. Po deseti kolech systémem doma – venku vzejdou čtyři semifinalisté. Jihomoravané soupeří s pěti pražskými celky. „Máme ambice na nejlepší čtyřku, i když s námi Pražáci nepočítají, potřebujeme každý bonusový bod. O jedno místo se patrně popereme s Pragou a Spartou, zbytek si postup zajistí,“ tipoval Žemlička jisté semifinalisty Tatru Smíchov, Slavii Praha a Říčany.

Rozuzlení postupové zápletky se Dragon dočká po domácím duelu s Tatrou 5. června. „Pražáci jsou proti nám v přesile, čekají nás přetěžká utkání, ale máme skvělý kádr, přes zimu jsme výborně pracovali, po dlouhé době jsme jeli na soustředění. Rozhodnou poslední kola,“ tušil trenér.

Kádr Dragonu se přes zimu rozrostl až na 35 hráčů a o vytížení všech se vedení klubu postaralo programem přátelských utkání pod hlavičkou rezervního týmu. „Kluci potřebují hrát, takže máme až do dubna domluvené souboje s Bratislavou, Strakonicemi nebo Pískem,“ pochvaloval si Šťastný. Po sobotním zápase Dragonu s Říčany čeká brněnské béčko tým Zlína.