Po sedmi letech se nejvyšší soutěž opět objeví v Zamilovaném hájku, kde bude domácí pevnost brněnských Hrochů, a městského rivala Techniku zase posílí nadhazovač Steven Chambers, který před třemi lety pomohl k mistrovskému titulu.

Čtyřicetiletý Budský už loni v říjnu Drakům pomohl k zisku českého poháru. „Máme aktivního člena síně slávy, který pomůže zkušenostmi a na vrcholný baseball určitě stačí," pochvaloval si manažer Draků Arnošt Nesňal.

Nejužitečnějšího hráče loňského play off nadhazovače Zacharyho Samuelse nahradí v dresu Draků talentované mládí. Člen širšího kádru australské reprezentace Wilson Lee stráví v Brně kompletní sezonu, dvojice s českými předky Karl Malecek a Jeremy Filipek se k týmu připojí měsíc před Evropským pohárem, jehož skupinu Draci hostí v polovině června.

Nejúspěšnější český tým historie útočí na devatenáctý titul za posledních dvacet let. „Jednoznačný cíl je obhajoba titulu a doufáme v postup do finále Evropského poháru," dodal manažer Nesňal.

Úvod letošní extraligové sezony nabídne zhuštěný program, kvůli zářijovému mistrovství Evropy čekají mužstva tři utkání za víkend. Dračí baterie na kopci se ještě nemůže opřít o českého reprezentanta Martina Schneidera. „Musel jsem na operaci lokte, ještě tak šest týdnů nebudu házet," povídal Schneider.

Obhájce titulu začíná v pátek od osmi hodin večer na domácím stadionu s Eagles Praha. Součástí projektu Sportovci pomáhají bude úvodní nadhoz Míši Stuchlíka, který trpí neléčitelnou svalovou dystrofií.

Největší konkurenti Draků budou pravděpodobně loňský vicemistr Kotlářka Praha a loni čtvrtý tým soutěže brněnská Technika. „Chceme hrát finále a Draky porazit. Nebojíme se, máme silný celek," prohlásil hrající kapitán Techniky Martin Střítecký.

Na kopci mu sice schází vynikající americký nadhazovač Trevor Caughey, ale jeho místo zaujme šampion z roku 2011 Chambers.

Technika počítala na pozici kouče s americkým nadhazovačem se zkušenostmi z Major League Baseball i dračího dresu Patrickem Ahearnem, jenže před týdnem jej zlákala nabídka z Kanady. „Mužstvo povede Radomír Vach, který Patrickovi pomáhal celou zimu, stále ale hledáme zahraničního kouče," doplnil Střítecký.

Technika otevře sezonu v sobotu od jedné a od čtyř hodin odpoledne dvojzápasem s Tempo Titans Praha na Kraví hoře.

Už v pátek v sedm hodin večer zahájí ročník Hroši Brno na hřišti Arrows Ostrava. Za čtrnáct dní se postaví v Zamilovaném hájku symbolicky Drakům. „Stálo nás to spoustu brigádnických hodin i peněz, ale už nemusíme na zápasy nikam přejíždět," těšilo kouče Hrochů Tomáše Ovesného.

Sedmý celek loňské sezony se chce letos vyhnout baráži, k čemuž má pomoct americký nadhazovač Trevor Holder. „Doteď jsme měli problém s nedostatkem kvalitních hráčů na kopec. Teď máme natolik zkušený tým, abychom se dostali do první čtyřky a hráli play off," podotkl Ovesný.

Cizinci v Brně

DRACI BRNO

Wilson Lee

(pozice: nadhazovač, věk: 22 let, země: Austrálie)

Jeremy Filipek

(nadhazovač, 21, USA)

Karl Malecek

(nadhazovač, 21, Kanada)

Alexander Derhak

(catcher, 33, USA)

TECHNIKA BRNO

Steven Chambers

(nadhazovač, 23, Austrálie)

Corey Lyon

(vnitřní pole, 19, Austrálie)

Scott Hillier

(vnitřní pole, 20, Austrálie)

HROŠI BRNO

Trevor Holder

(nadhazovač, 26, USA)

José Ortiz

(vnitřní pole, 24, Venezuela)