Ve finálové skupině si čeští baseballisté připsali jediné vítězství nad Francií, Itálii podlehli 1:9 a v posledním vystoupení Německu 2:5. „Chtěli jsme turnaj zakončit výhrou, ať se děje, co se děje, abychom čtvrté místo získali bez toho, že se spolehneme na ostatní výsledky, což se nám bohužel nepodařilo," povídá reprezentační polař Jiří Marek.

Český tým nesměl v závěrečném duelu aspoň prohrát o víc než sedm bodů, aby uhájil bramborovou pozici. Jednu výhru získala Francie i Německo. „Měli jsme na víc. Rozhodlo, že jsme až moc chtěli, byli jsme křečovití," hlásí Marek.

Psychiku považuje za klíčovou v neúspěšné cestě za medailí. „Baseball je sport o hlavě. Když to v ní má někdo uspořádané, hraje se mu jednodušeji, než když blázní. Myslím si, že k vítězství s nejlepšími týmy Evropy nám stačí zahrát, co umíme, ne něco navíc," tvrdí opora brněnské Techniky Marek.

Přesto domácí reprezentace vylepšila pátou příčku z posledního evropského šampionátu. Předběhly ji jen vítězní Nizozemci, Italové a Španělé, „Skončily před námi jen tři profesionální týmy, jejichž hráči berou za baseball od tří do pěti tisíc eur. Italy hodně překvapilo, když jsme jim řekli, že baseball si jdeme zahrát až po práci," usmívá se hráč brněnských Draků Minařík.

Především na finálové duo zatím česká reprezentace nestačí. „Už jsme se jim přiblížili, ale nevyrovnáme se jim za dva roky. Chybí nám generace, která musí postupně dorůst. Nedá se to uspěchat. Nebo můžeme rozdat české pasy cizím hráčům, nakoupit si Venezuelany, kteří hrají za Itálii nebo Španělsko," podotýká Minařík.

Doba, kdy se česká reprezentace vyrovná evropským velmocím, podle něj jednou přijde. „V porovnání s nimi nám chybí tak deset dvacet let poctivé práce, kterou děláme v posledních letech, ale jednou tam budeme. Jejich týmy už nebudou výrazně lepší, my máme větší prostor ke zlepšení. Jen musíme vydržet a za čtyři nebo osm let se jim dostaneme pod kůži. Už teď ale začínají brát vážně, český baseball jde správným směrem," míní Minařík.

Do finálové skupiny v Brně šli čeští baseballisté se dvěma porážkami s Nizozemskem a Španělskem, které si přenesli ze základní skupiny v Ostravě. Taková bilance už jim dávala minimální šanci na medaili. „Prohra se Španělskem skoro rozhodla, protože jsme museli porazit Itálii. To se nám nepovedlo, i když výsledek je krutější než náš výkon," vrací se Minařík k porážce 1:9.

Do České republiky se evropský šampionát vrátil po devíti letech, ale poprvé jej hostilo Brno. „Mistrovství Evropy znamená nejvíc, co můžu zažít, a zahrál jsem si ho před domácím publikem. Bylo skvělé, lidé nám pomáhali jako desátý hráč," říká Marek.

Evropský trůn obsadili po sedmileté přestávce Nizozemci. Ve finále porazili obhájce posledních dvou prvenství Itálii 6:3. Nizozemsko prošlo celým turnajem bez porážky.

V historii dosavadních třiatřiceti evropských šampionátů jsou Nizozemci suverénně nejúspěšnější celek, v Brně si připsali jedenadvacáté prvenství. Italové vyhráli mistrovství Evropy desetkrát.

Finále: Nizozemsko – Itálie 6:3

Další pořadí: 3. Španělsko, 4. Česká republika, 5. Německo, 6. Francie, 7. Belgie, 8. Rusko, 9. Velká Británie, 10. Řecko, 11. Švédsko, 12. Chorvatsko.