Brněnská rodačka, která v neděli podlehla rakovině v pouhých devětačtyřiceti letech, se s Grafovou v profesionální kariéře potkala devětadvacetkrát a zvítězila pouze čtyřikrát. Prohrála s ní i ve finále Wimbledonu v roce 1993. „Jana měla jednu nevýhodu, která ji provázela celou kariéru, že za rok prohrála čtyři až pět jasně vyhraných utkání třeba z mečbolu. Když poprvé sahala po vítězství ve Wimbledonu se Steffi Grafovou, vedla v rozhodujícím setu 4:1 a 30:0, nakonec však prohrála. V pozdější době měla kolem sebe řadu vynikajících trenérů a určitě na tom pracovali. Naučila se s tím žít a dosáhla vynikajících výsledků,“ podotkl Štencl.

Novotná v Brně začínala s tenisem v osmi letech, uznávaný odborník ji vedl od jejích deseti do patnácti let jako osobní kouč. „Byla poctivá a měla strašně dobrou vlastnost, že dovedla hrát v zápase lépe než v tréninku. V hlavě mi utkvěl například zápas na pardubické juniorce s Andreou Holíkovou, kterou tenkrát v osmičkách poprvé porazila, do té doby vždycky dostala kotel. Tam udělala obrovský skok, který ji pak zařadil mezi nejlepší hráčky,“ pravil sedmašedesátiletý trenér.

Jeho bývalé svěřenka se zařadila mezi největší tenisové osobnosti české i světové historie. Do finále dvouhry na Wimbledonu se dostala třikrát, po roce 1993 ještě o čtyři roky později, kdy rovněž neuspěla. V roce 1998 však zdolala Nathalii Tauziatovou z Francie 6:4, 7:6 a připsala si největší úspěch kariéry. „Myslel jsem si hned, že se může dostat do první světové desítky. Bavili jsme se o tom na trenérských radách, tenkrát jsem byl mladý a neměl jsem takové zpátečky. Jednou jsem to řekl a nakonec se tak stalo,“ usmál se Štencl, jenž trénoval také Lucii Šafářovou.

V singlovém žebříčku se probojovala v létě 1997 dokonce na druhou pozici. Ve stejném roce vyhrála Turnaj mistryň, z olympijských her v Atlantě dovezla singlový bronz. Přidala dvanáct grandslamových titulů ve čtyřhře a další čtyři ve smíšené čtyřhře, s Helenou Sukovou dvakrát získala olympijské stříbro v deblu, v něm vládla světovému žebříčku.

„Měla na tu dobu dobrý bekhend čop, forhend a lepší servis. Když jsem se s ní později v Brně při Fed Cupu proti Švýcarsku bavil a ptal se, co by udělala jinak, řekla mi, že by jedině změnila nadhoz u servisu. Měla ho hodně vysoký a poznala v Americe, kde hodně fouká vítr, že jí dělal potíže v přesném zásahu,“ poznamenal Štencl.

Novotná, který žila střídavě v Brně a Floridě, oplývala pracovitostí. „Nezáleží jen na talentu, dítě ke sportu musí mít vztah. Jana měla výhodu ve vynikajícím zázemí a podpoře celé rodiny. Byla talentovaná a nechala si říct. Dnes je řada lidí s talentem, jenže pokud nemají zázemí a trpělivost, nevyjde jim to,“ dodal Štencl, který dlouho vedl českou chlapeckou juniorskou reprezentaci.