„Moc o něm nevíme, ale musíme se s tím poprat. Věřím, že to bude hratelnější soupeř," vyhlížel nadcházející dvojduel brněnský blokař Jan Pražák.

Istanbul se v Poháru CEV ukázal nad síly mladého jihomoravského celku. Brňané v dvojzápase uhráli pouze set. Ve středu se jejich herní projev oproti úvodnímu duelu zlepšil. „Takové zápasy nás můžou posunout jen dál. Chtěli jsme podat odvážný a bojovný výkon, který ocení i diváci. Věřím, že první dva sety se měli na co dívat," pochválil své svěřence brněnský kouč Ondřej Marek. „Naše hra byla rozhodně lepší než v Istanbulu, i když výsledek tomu neodpovídá," souhlasil Pražák.

Marek zatím prožívá krušný start do svého prvního extraligového angažmá v mužském volejbale. K šesti porážkám v domácí soutěži se přidaly dvě s Istanbulem, jedinou výhru představuje pohárový triumf nad Havířovem.

Vrásky mu navíc přidělal nečekaný odchod kapitána Vlada Katony, jenž oznámil svůj odchod z profesionálního volejbalu. „Prošli jsme obdobím, kdy v týmu byli Martin Vlk a Vlado Katona. Pracovali jsme na hráčských vazbách, jenže odešel Maťo, pak i Vlado. V tom je problém, teď budujeme nové vazby," vysvětlil kouč. „Vymýšlíme, jak zalepit dvacet bodů Katony za zápas. Na postu smečaře hraje Smrčina, který nastupoval doteď na bloku, ale zvládá to velice dobře," doplnil.

Ostřílený mazák Katona chyběl i proti Istanbulu. „Jeho útok se nedá moc nahradit, je z výšky a dost z diagonály. Jeho odchod mě zaskočil, tým jsme stavěli na něm," mrzelo Pražáka.

Devatenáctiletého mladíka a jeho spoluhráče nyní v prvním prosincovém týdnu čeká domácí duel s azorským protivníkem. „Bohužel poletíme dál. Nečekali jsme, že postoupí přes francouzský tým. Má svoji kvalitu, hraje v něm několik portugalských reprezentantů. Pro náš mladý tým je důležité se učit a k tomu slouží tyto zápasy," ozřejmil Marek.

Volejbal Brno - Istanbul 0:3

Sety: 20:25, 21:25, 16:25. Nejvíc bodů: Rychecký 17, Smrčina a Pražák po 6 – Cin 15, Tocoglu 10, Antanovič 9. Rozhodčí: Popovič (Srb.), Eva (Maď.). Čas: 80 minut. Diváci: 900. První zápas 1:3, postoupil Istanbul. Brno pokračuje ve Vyzývacím poháru.