Dvaadvacetiletého českého reprezentanta si vybrali pořadatelé závodu Japan Keirin International mezi dvanáctku jezdců, kteří se postaví osmi japonským profesionálům tradičně v závěrečném dnu posledního dílu Světového poháru v anglickém Manchesteru. „Jde o velké peníze v řádech tisíců euro. O pozvání musí závodníci žádat, poslat životopis a do čtrnácti dnů dostanou odpověď. S Denisovými dosavadními výsledky bych byl překvapený, kdyby ho Japonci nevybrali,“ podotýká hlavní kouč brněnské Dukly Svatopluk Buchta.

Proti japonské keirinové elitě se představí elita světových dráhařů. špička si připisuje už čtvrtou účast, nováčky nejsou ani jeho oddílové kolegové Tomáš Bábek s Adamem Ptáčníkem, kteří jsou na seznamu vedení coby druhý, respektive čtvrtý náhradník. „Japonci celý sázkařský hazard vlastní a cyklisty zvou i k nim. Vybírají si podle toho, jestli jde o showmana, vytrvalce nebo dráhaře s nejlepšími výsledky. Českým průkopníkem byl Pavel Buráň, který do hlediště rád posílal polibky,“ popisuje Buchta.

Ačkoliv se program japonského keirinu neliší od mezinárodního, nasazení do rozjížděk ani dalších jízd neurčují výkony. „Na stole jsou karty se jmény závodníků a činovníci je do jednotlivých jízd losují. Když někdo postoupí z rozjížděk, nedostane automaticky těžší protivníky,“ vysvětluje Buchta.

Japonští profesionálové podle něj nedosahují kvalit mezinárodní špičky. „Jsou postavou takoví špalci. Nikdy ani netrénovali na klasickém dřevěném oválu, jezdí na betonu a pouze tamní závody. I japonští reprezentanti bývají lepší,“ dodává Buchta.

Světový pohár v Manchesteru bude posledním testem před březnovým mistrovstvím světa v Nizozemsku. Už v pátek se představí brněnské trio v týmovém sprintu, na Ptáčníka pak čeká keirin a na Bábka sprint jednotlivců.

Z vytrvalců závodí v Anglii brněnský odchovanec Alois Kaňkovský a Jarmila Machačová, kteří pojedou vícebojařské omnium.