„Je to tak. Chceme být pátí. Rádi bychom postoupili přes první kolo play off,“ přednesl ambice týmu Chodák.

Volejbalisté tak chtějí navázat na předloňskou úspěšnou sezonu, kdy skončili čtvrtí. Naopak vloni po porážce od Ostravy dohráli už ve čtvrtfinále. „V lize bude vládnout silná čtyřka Budějovice, Liberec, Kladno a Liberec. Ostatní se ještě více vyrovnali,“ myslí si manažer týmu Martin Gerža. Soutěž se kromě vyrovnaných celků dočká i nového hracího systému a juniorského reprezentačního výběru. Ten naopak ostatním týmům nebude moci konkurovat a v nejvyšší soutěží má sbírat především zkušenosti.

„Systém, který pro juniory svaz nastavil, se nám moc nezamlouvá. Mladí kluci budou pořád prohrávat a ztratí chuť i motivaci pro další zápasy,“ je přesvědčen Gerža.

V Brně jsou ale spokojení, že se daří mládežnickým týmům, což je vidět právě i na juniorech. „Máme tam pět našich odchovanců. Při našem rozpočtu, který je výrazně nižší než u jiných extraligových celků, je to malý zázrak,“ uvedl prezident klubu Chodák.

JMP Brno opustilo po sezoně trio stabilních hráčů základní šestky. Blokař Klapal s liberem Václavíkem odešli do Ostravy, univerzál Barbierik se vrátil na Slovensko.

Přesto za ně v klubu našli náhradu. Největším tahákem pro diváky má být ukrajinský reprezentant Dmytro Nadopta, vynikajicí hráč do útoku. Do zápasů ale naskočí až ve druhém kole při pikantním souboji s Ostravou. JMP totiž čeká na finální dohodu s Nadoptovým dřívějším zaměstnavatelem z Kyjeva.

Odchovance Jana Václavíka je připraven nahradit Peter Dohnal, který do týmu přišel z Havířova. Šanci dostanou i mladí. Díru u sítě po Klapalovi bude chtít zacelit dvaadvacetiletý blokař. „Je na něm vidět, že chce chytit šanci za pačesy. V týmu je perfektní atmosféra. Takovou jsem tu za čtyři roky nezažil,“ libuje si kapitán Martin Hroch.

„Výsledky z přípravy – i když ji nepřeceňujeme – nám dodávají optimismus. Velmi jsme zlepšili přihrávku a servis. Letos budeme sázet na kolektivní pojetí. Jsme plní očekávání,“ těší se kouč Jaroslav Vlk na nedělní start v Nymburce proti juniorům.